• 【何鴻燊傳記】得罪黑幫險被殺 61年競投賭牌成事業轉捩點
  • 2020-05-26    

 

一九六一年,可謂何鴻燊事業的轉捩點。當時澳門最賺錢的生意有兩瓣:黃金買賣及賭博業,六十年代之前,濠江賭業一直由老牌賭王傅老榕,及押業大王高可寧的泰興公司專營達廿多年,但只局限在骰盅、番攤、白鴿票一類中式賭博玩意。六○年傅老榕過世,正值新澳督馬濟時就任,決定提高賭稅收入,遂於六一年重新招標賭牌,並開出三百萬的投標底價,作暗標競投。

當時傅老榕手下、有「賭聖」之稱的葉漢,因與傅老榕反面,又因兩次爭奪澳門賭博經營權不果,於是找來何鴻燊妹夫葉德利(十一姑娘何婉婉丈夫),從中再拉攏何鴻燊及霍英東,合組新集團入標投賭牌。六一年十月投標當日,高可寧的「泰興」出價三百一十五萬,新集團在截標前五分鐘才趕到遞上標書,並出價三百一十六萬七千險勝,奪得澳門賭博專營權,何鴻燊自此向賭王之路邁進。

賭聖葉漢助何鴻燊取得賭權,成為澳娛股東,後二人不和割席,葉漢售股後,曾經營賭船「東方公主號」,挑戰何鴻燊。
八六年三月,澳門鏡湖醫院紀念孫中山銅像揭幕,(左起)何鴻燊、澳督斐迪鎏、馬萬祺及霍英東聯袂出席。半年後,何私下與澳門政府協議,延長賭權,霍英東憤而辭去董事長一職。

無懼杯葛 火併黑幫

賭權易手,令何鴻燊因而得罪當地有勢力人士。當時澳門極具影響力,負責澳門經濟局的羅保爵士,便直接打電話給葡國總統府,警告說:「新公司得到博彩業專利那天,就是澳門的末日。」不久,新集團即收到八項威嚇,包括派乞丐坐在新賭場門口,港澳船全部停航,所有酒店停業,甚至要取何鴻燊性命等。

膽識過人的何鴻燊遂見招拆招,一方面花錢打發乞丐,又游說澳門政府將愛華酒店租給他們以招待旅客。由於何鴻燊是「佛山輪」董事,總經理梁昌日治時又曾得何鴻燊從日軍手上救回一命,種種人脈幫助下,於是得以維持港澳海上交通不致停航。至於要取下何鴻燊性命,何鴻燊竟視死如歸,向外界放風聲:「如果我被打死,在四十八小時內,誰能把兇手槍殺,一百萬就為他所有。」結果再次化險為夷。
九三年,由葉漢手下黃漢經營之賭船新東方公主號大火,賭客及船員成功疏散,最後賭船焚燒了四十多小時,變成廢鐵。
何鴻燊奪得賭權後, 大事發展澳門,包括從外國 買入水翼船來往港澳, 改善對外交通。

一山不能藏二虎

後來何鴻燊等人的「新花園」賭場在六二年元旦如期開放,同年成立澳門娛樂有限公司,以霍英東任董事長,葉漢、葉德利任常務董事,何鴻燊為董事總經理,掌握賭場營運。之後,澳娛大事擴展,除在澳門十六號碼頭開設賭船「澳門皇宮」,六九年又斥資六千多萬興建葡京娛樂場,成為近三十年來的濠江地標。為縮短來往港澳時間,何鴻燊又成立信德船務,從外國購入水翼船,開展港澳水翼船客運。到七三年,信德在港上市,將何鴻燊的事業推上高峰,奠定何氏成為一代賭王的基礎。

澳娛越搞越大,但一山不能藏二虎,何鴻燊與葉漢卻在用人、經營手法、金錢利益及加股等問題上出現磨擦,大權旁落的葉漢,終於七五年「劈炮」退休。但脾氣硬,炮仗頸的葉漢始終心有不甘,於是轉將當時歐洲時興的賽馬車引入澳門,一心與何鴻燊爭生意,結果何鴻燊又拉攏香港財團到澳門搞賽馬,令二人掀起罵戰。八二年,葉漢憤而將手上一成澳娛股權以三億元,售予新世界發展主席鄭裕彤,與何鴻燊劃清界線。

葉漢得以獲准專營賽馬車,即斥資一億五千萬在澳門氹仔興建馬車場,場地八○年落成後,令葉漢成為「馬車王」聲名鵲起。結果何鴻燊八六年接受英國廣播公司(BBC)訪問時,指葉漢作風守舊,不肯引進新技術和外國賭博方式,言論令葉漢大怒,還找律師告何鴻燊,後來要由何添及鄧肇堅斡旋,何鴻燊賠償五十萬律師費,葉漢才罷休。
耗資六千多萬建成的葡京酒店,一九七○年落成啟用, 自此成為澳門的地標。

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