• 【何鴻燊傳記】出身豪門家世顯赫 父親破產曾流落街頭 從商踏上千億賭王之路
  • 2020-05-26    

 

一代賭王何鴻燊,與世長辭。自入住養和醫院後,鮮有於公開場合露面,近幾年生日均在養和醫院渡過。昨日突傳出病危消息,指賭王情況急轉直下,需以強心針保命。消息指,賭王於今日(26日)下午一時離世,家人陪伴在側,最終病逝養和醫院,享年98歲。

生於一九二一年十一月廿五日的何鴻燊,據傳出世時胎盤是白色的,因而被家人認為有帝王之相,並將胎盤以藥水浸着,視作家傳之寶。含住金鎖匙出生的他,生於買辦世家,爺爺何福是何東爵士胞弟,曾任沙宣洋行買辨,以及香港立法局議員,叱吒商界;而父親何世光,在何福十三名子女中排第四,在政、商界都有一定影響力,既是渣甸洋行買辨,又是立法局非官守議員,曾擔任東華三院主席、華商會所主席等職,在港島麥當勞道置有一幢三層高花園洋房,何鴻燊便在此大宅內出生。

何世光育有六子七女,何鴻燊在兄弟姊妹中排第九。何鴻燊胞妹十姑娘何婉琪在回憶錄中指,麥當勞道相連大宅面積達數萬呎,家中共有三十多個傭人,包括管家、花王、司機、 奶媽、廚師和裁縫等。

何鴻燊祖父何福(後排左一), 是何東(前排中)爵士胞弟,曾任 沙宣洋行買辦,以及香港立法局議員。

豪門出身家世顯赫


家境富裕的何家,大宅內設有中、西廚房,何家孩子童年時,逢星期天中午吃燒雞、扒類等西餐,下午茶有餅點、曲奇、蛋糕和紅茶;每逢節慶,應節食品源源不絕,每年大除夕還會開香檳慶祝。由於何鴻燊出生時正值父親事業高峰期,加上他年少聰穎,甚得父母痛愛,何世光便為他在大潭道二十六號興建一幢度假屋,名為 Stanley Lodge 。三十年代上海紅星阮玲玉,亦曾應何世光之邀,到此別墅開派對。

據十姑娘回憶,該別墅有五間大房,屋外建有石級步出海邊,夏天可隨時暢泳,花園還設有網球場。别墅由精於畫則的何鴻燊十一舅父策劃興建,而建築材料更由何母挑選,每一條鋪地的木板,都必須經其過目。何鴻燊曾透露,後來何家家道中落,別墅落入外人之手,到八一年何鴻燊才重新把物業以近四千萬元買回來。後期美國會透過渣甸聯絡何鴻燊要求買下別墅,幾經懇求下,別墅終成今日美國會會所。
皇仁書院畢業後,一九三九年何鴻燊以優異成績考入香港大學科學系,四一年二次大戰爆發,大學停課,何鴻燊(上排起左四)曾被派到英軍防空警報室做接線生。

家道中落發奮向學


然而好景不常,到何鴻燊十三歲那年,父親何世光因炒股票破產,令何家家道中落。事緣何世光胞弟何世亮乃英資的怡和洋行買辦,平日與怡和大班素有來往。一次何世亮在怡和大班辦公室內,無意中發現一封有關怡和股票的內幕資料,遂找來世榮、世耀、世光三位兄長,傾盡家財及到處借錢,買入大量怡和股票。誰知這卻是怡和大班設的圈套,當時這位大班眼見股市形勢不利,正打算拋售手上怡和股票,遂以此詭計,讓何家兄弟接貨。

結果幾日後怡和股價大瀉,何家家財一夜間化為烏有,何世亮最後吞槍自殺;何世耀亦在神經失常下服安眠藥自殺身亡;何世榮因自小過繼給何東當兒子,有何東關照才逃過一劫。至於何鴻燊父親何世光,則要變賣麥當勞道祖屋及Stanley Lodge,帶同何鴻燊兩個哥哥逃亡到越南西貢。何鴻燊與一班姐姐,便跟母親留在香港。
何世光有六子七女,何鴻燊(二排左一)排第九,旁為胞妹十姑娘何婉琪(二排右二)。

何家落難 寄人籬下


據何鴻燊在傳記中夫子自道,由於家當盡失,無錢租樓住,母親一度帶著孩子流落街頭,在人家屋簷下棲身,其間幸得父親老友周竣年爵士幫忙,才有個安身之所。何母更要出外打工,賺取微薄金錢維持生計。但十姑娘何婉琪卻反駁指父親去越南是做生意、搵出路,而非逃亡。「(父親無幾耐)啲生意就上晒軌道,之後仲賺咗好多錢,成日搵人帶錢返香港畀媽媽,我哋環境最差嘅時候,屋企仲用緊十七個工人,媽媽使咩去打工?」十姑娘指,當時一家人雖然由麥當勞道數萬呎大宅搬到干德道居住,但該處仍是三層高獨立洋房。

三十年代在皇仁書院讀書的何鴻燊為出人頭地,遂發奮讀書,靠獎學金完成中學,1939年以優異成績考入香港大學,專修科學。然而大學三年級那年,即1941年12月7日,日軍偷襲珍珠港,太平洋戰爭爆發,大學停學,所有大學生都要參加義勇軍對抗日軍。何鴻燊被安排到英軍防空警報室當電話接線生。同月25日,香港淪陷,遂展開三年零八個月的黑暗日治時代,自此何鴻燊被迫放下書包,踏上從商之路。
何鴻燊父親何世光(右),曾任渣甸洋行買辦及立法局非官守議員,後因買入大量怡和股票破產,逃亡到越南。(《何鴻燊》一書圖片)
○二年四月,何鴻燊出席母校皇仁書院一百四十周年校慶。

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