• 【武漢肺炎】疫苗研發迫在眉睫 臨床人體測試初見成效 專家:短期內仍須戴口罩及減少外出
  • 2020-05-25    

 

武漢肺炎「威力」驚人,持續肆虐全球接近半年,人類仍處於「捱打」狀態,在有效疫苗面世前,只能加強預防感染,以及截斷傳播路徑。事實上,目前各國政府都是希望透過減緩防疫措施,以減低受感染個案,希望醫療系統能繼續支撐下去,期間爭取時間等待疫苗成功研製。自疫情爆發以來,已有多國正在研製疫苗,當中有科研公司、藥廠和大學。根據世界衞生組織於五月十五日發布的資料顯示,全球共有118個單位正在研製疫苗,已進入臨床試驗的疫苗有8種,另有110種疫苗尚未進入臨床試驗。當中包括在人體首階段試驗結果取得正面結果的美國生物科技公司Moderna,消息一出,其公司股價急升近兩成。

此外,另外兩家全球最大的疫苗公司:賽諾菲(Sanofi)和葛蘭素史克(GSK),亦於上月宣布,將合作共同開發佐劑型COVID-19 疫苗,前者負責製作蛋白抗原;後者則提供傳染疾病佐劑技術。蛋白抗原與佐劑的結合,能有效產生更強更持久的免疫力來抵抗感染,還有機會提升大規模生產有效疫苗的可能性。候選疫苗(candidate vaccine)預計將於2020年下半年進入臨床試驗,若順利進行將在2021年下半年上市。

歐美藥廠外,亦有內地製藥企業加入開發武肺疫苗大軍,上週五在醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)發表的一項研究,顯示康希諾生物股份公司(CanSino Biologics Inc.)研製的疫苗,在一項初步的人體試驗中,108名健康志願者中,大多數人都產生了免疫反應。消息公布後,亦令該公司股價升逾一成。

也難怪,武漢肺炎傳播力驚人,影響廣闊,導致全球停擺,誰先跑贏研製出有效的疫苗,自然有國家排住隊付款購買。不過,疫苗研發經年,這場賽跑不易贏。中大內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授指出:「疫苗最大問題就是遠水不能救近火,就算開始用動物做實驗,到你在動物實驗中證實有效,跟住再要進行人體實驗,亦要證明安全,這個過程最快一年至年半。如果基因隔了一段時間有大轉變,之前製造的疫苗有可能變成無效且需重新製造,正如流感疫苗每年都需要更新,也是因這個現象,不過,暫時都很難預料。」

正常情況,疫苗研發是個漫長的過程。一般需要進行三期臨床試驗。目的是在測試者中找到最適合的劑量,並進一步對疫苗的效果進行評估,最後一期臨床測試則進行雙盲對照試驗,確定疫苗的效果,因而最快也至少一年。港大醫學院公共衞生學院教授潘烈文就提出,即使有部分國家或地區聲稱疫苗已進入臨床人體測試,但距離能大規模應用,仍有很長時間,因為疫苗是否安全,會否有嚴重的副作用、保護作用有多大,都需要長期觀察和測試。他提醒,在疫苗研發期間,市民不要重用口罩,亦要減少外出,希望能減慢病毒傳播,爭取時間研發疫苗及特效藥。目前世衞正協調疫苗和藥物研發工作,以預防和治療武漢肺炎,該組織承諾會促進加快獲得COVID-19疫苗。雖然開發出通用疫苗需要時間,但疫苗最終可能有助於控制這場全球大流行疫情。

撰文:葉凱欣


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