• 【銀齡養生】睡眠啟示錄|關德祺
  • 2020-05-13    

 

不少長者都面對睡眠問題,不是太早醒,就是嗜睡,甚或失眠。長者身體大多氣虛血弱,良好而充足的睡眠對長者的健康尤其重要,一旦睡眠作息出現問題,或對健康及情緒構成負面影響。

在中醫角度,「衛氣」即防衛之氣 。體內衛氣日行於陽,夜行於陰。衛氣從陽完全轉入陰,則身處睡眠狀態;從陰完全轉入陽,則身處醒覺狀態。長者血氣衰弱,經絡澀滯,造成衛氣出入陰陽不暢順,結果晝日不夠精神,夜晚卻失眠。睡眠問題多樣,以下分享數個常見的長者睡眠問題及相應的養生方法。

早醒

有些長者在早上四、五時醒來後就再也睡不着,以為是年紀大所致,其實是體內陰虛,不足以容讓衛氣全晚夜行於陰。在深夜時,雖然體內陰虛,仍足夠讓衛氣行於陰,故睡眠早段尚可;一旦到凌晨四、五時,在陰漸消、陽漸長之時,陰虛體質之內,衛氣也會提早行於陽,令人早醒。

早醒的長者應多補陰,飲食宜選擇性質甘涼、功能滋補的肉類,如魚、豬、鴨、花膠等,同時應少食溫燥的肉類,如羊、牛及雞等,同時亦不宜進食辛熱香燥的配料及煎炸食物。

情緒失眠

失眠多與情緒問題有關,治療情緒病與失眠症時,多以照顧情緒為先,失眠為次;移情易志為主,用藥為輔。不少中醫都會處方甘麥大棗湯,作為患者的情緒穩定劑,當然患者必要時亦可諮詢西醫意見,處方安眠藥。

但更重要是,如果長者因情緒困擾導致失眠,切忌單靠藥物,應多向朋友或家人傾訴,疏解情緒,尋求支援。

嗜睡

嗜睡泛指在夜晚睡足8小時,白天仍昏昏欲睡。長者嗜睡,可能由於晚上失眠、吃了嗜睡的藥物或患有特殊疾病,但更多情況是由陽虛造成。陽虛體質的人陰多陽少,衛氣從陽轉入陰較為容易,逗留於陰的機會與時間多了,自然較易嗜睡。

嗜睡與腦退化有某程度的關連性,一方面腦退化會造成嗜睡,另一面嗜睡也會令動腦筋的機會減少,加速腦退化。平時怕冷喜溫又嗜睡的長者,應多方保養陽氣,例如養成運動習慣以激發陽氣運行,進食溫熱食物如薑、蔥、雞、牛及羊肉以補陽氣,曬太陽也可補陽氣。

睡眠窒息症

睡眠時鼻喉間呼吸氣流不暢,產生鼻鼾聲,輕則令睡眠質素下降,重則患上睡眠窒息症,有指此症易誘發高血壓、心臟病及中風等嚴重疾病。長者軟腭鬆馳,吊鐘下垂,睡眠時打鼻鼾的情況已比一般人多。長者一旦有睡眠窒息症的病徵,應盡快求醫。

今期是【銀齡養生】專欄的最後一期,希望將來有機會再跟大家分享更多養生知識。

關德祺博士 

註冊中醫師

作者為香港專業教育學院(IVE)應用科學系高級講師,藥劑科學高級文憑課程主任。

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