• 【宇宙迷宮】磷流轉(李偉才)
  • 2020-05-16    

 

你對磷這種物質有多少認識呢?

對大部份人來說,磷好像不是一種十分重要的元素。這當然大錯特錯!雖然在我們身體之內,磷的份量比起碳、氫、氧和氮等元素少得多,但它卻起着關鍵作用。例如要有強健的骨骼和牙齒,我們便必須有充足的磷。

在更根本的層次,磷更是不可或缺。我們知道生命的基礎遺傳物質是脫氧核糖核酸(DNA),而DNA的「雙螺旋結構」就好像一條不斷旋轉的螺旋樓梯。但大家可能有所不知,構成「長梯」兩旁的「主幹」,乃由兩種物質交替地組成,它們是「脫氧核糖」(deoxyribose)和「磷酸」(phosphoric acid),而不用說,磷酸中包含的正是磷這種元素。

換言之,沒有磷,所有生命將無法繁衍下去!

這還不止,生命當然需要能量,而在生物體內負責儲存和運送能量的化合物是「三磷酸腺苷」(adenosine triphosphate,簡稱ATP)。再一次地,磷這種元素起着關鍵的作用,因為沒有了它便沒有ATP,而沒有了ATP,所有生物很快便會像電池耗盡的電動玩具一樣,先是越走越慢,最後停頓下來。

碳、氮、氧是生物的主要構成元素,在地球表面的含量十分豐富。相比起來,在地殼裏的平均含量不到千分之一的磷則稀少得多。留意這個含量還只是一個平均值,不同環境裡的含量還會有很大的差異。也就是說,磷這種元素在自然界中的多寡,往往是該處的生物是否得以蓬勃茁長的決定因素。

一些科學家已經指出,隨着地球上的磷礦開採殆盡,人造肥料中的磷將會面臨供應短缺的問題,從而影響到全球的糧食生產。在眾多的環境生態危機之中,這亦是不容忽視的。

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