• 【壹週灼見】香港經濟前路茫茫(關焯照)
  • 2020-05-07    

 

特區政府於週一公佈香港今年首季經濟增長按年下跌8.9%,按季則下降5.3%,兩個經濟數據均創下有紀錄以來的最大收縮幅度,顯示武漢肺炎令早已進入經濟衰退的香港,變得更弱不禁風。從現時很多經濟大國,例如G7成員國,仍然努力控制疫情來看,香港經濟要在今季復甦似乎不太可能了。猶幸,憑着市民齊心努力抗疫,香港在過去17天已沒有出現本土確診個案,反映疫情已大致受控。對特區政府來說,這當然是一個極好的消息,因為林鄭和眾高官可以開始將抗疫措施逐步放寬,目的是令本地經濟活動盡快回復正常,這才可以真正地將香港從經濟深淵拯救出來。

財政司司長陳茂波形容香港經濟已陷入「深度衰退」,而且更形容支持本地經濟的三個重要環節,私人消費、出口和投資開支,已接近「死火」。加上失業率仍然持續攀升,波叔相信在短期內香港經濟仍難逃出衰退命運,不過,隨着環球疫情逐漸受控,他認為香港經濟有機會在今年底前回復正增長。

對於財爺的經濟分析,筆者是有保留的,主要原因是多個歐洲工業大國,包括德國、法國、意大利、西班牙、捷克等,已能逐步將疫情壓下來,環球經濟停擺的情況會在今個月出現較顯着的改善,而美國由於特朗普的抗疫措施推行緩慢,才令疫情仍未能完全受控。然而以筆者的推算,美國的疫情應該在今個月底或六月上旬會明顯穩定下來,一旦這情況出現,美國經濟便會很快好轉,環球經濟也會在今年第三季從谷底迅速反彈。

現時特區政府最需要做的事是有秩序地放寬抗疫措施,以支持本地經濟回復動力,特別是內部消費,因為這環節佔本地生產總值接近七成,所以政府在選擇穩定經濟措上,必須以刺激內部需求為首要任務,這才可以在短期內為香港經濟注入較強的動力。假若疫情受控,市民的消費信心自然會轉強,加上過去幾個月香港已積壓大量消費力,在消費情緒轉趨樂觀的影響下,內部消費在未來一季將有改善。

在未來幾星期,除了放寬限聚令外,林鄭政府必須盡快制訂更多推動消費的措施,來改善本地經濟的表現。無奈,這個特區政府的工作效率真是低到無朋友,例如財爺陳茂波在今年2月宣佈向年齡18歲或以上的香港市民派一萬元,但至今市民仍未收到這筆意外之財。另外,特區政府又在本週一突然宣佈,將向全港市民派發可重用口罩,但不少市民對林鄭政府的善意卻不太受落,因為在疫情已經受控的情況下,林鄭政府才在這時候向全民派口罩,只會令更多市民覺得這個無能政府後知後覺,未能急市民之所急,和在適當的時候做出適當的決定。

筆者要指出,很多市民混淆旅客消費支出為內需,其實這是一個誤解,原因在計算本地生產總值時,訪港旅客的消費支出是被列為服務輸出,所以不是被視為內部消費。然而,訪港旅客人次對內部消費氣氛是有影響的,當旅遊業變得越來越暢旺時,香港市民的消費情緒自然轉強,對整體經濟產生支持作用。

香港的經濟前景仍是充滿大量不明朗因素,尤其是中央與香港的關係明顯大不如前,加上近期中聯辦不斷對香港事務發聲,令不少市民和外國政客質疑一國兩制是否已不存在。這種政治形勢會否衝擊香港的金融中心地位,時間是會給予大家一個正確答案。此外,大型社運會否在疫情受控後再出次出現,筆者相信機會是非常高。香港經濟能否脫離衰退命運,大家不妨拭目以待。

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