• 【武漢肺炎‧有得醫】臨床研究數據出籠 瑞德西韋是否有望成為抗武肺「仙丹」?
  • 2020-04-27    

 

截至4月23日,新冠肺炎的全球感染個案逾259萬宗,病毒侵襲近210個國家 歐美多國的確診數字加起來已超過中國,全球死亡人數亦增至近18萬人,全球陷入停擺。到底,疫情幾時退卻?是否無藥可救?

武漢肺炎爆發初期,各國防疫和治療方案均有所不同,但主要基於患者有否出現肺炎,作為臨床判斷病情的標準。中大內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授透露:「疫情爆發後,最早期主要用蛋白酶抑制劑、利巴韋林,後來加入干擾素。若病人於發病七日內入院的話,就會同時採用上述三種藥物,這就是所謂的雞尾酒療法。到疫情持續發展,參考意大利、新加坡等數據,我們觀察到有些病人只有發燒但沒有肺炎,不服用抗病毒藥也無問題,他們都能退燒兼可自行痊癒。相反,若根據肺部X光片發現有明顯肺炎,我們才會處方抗病毒藥。」許樹昌教授指出,如果根據電腦掃描的數據,大概有六成確診病人有一定程度的肺炎。

對抗新冠病毒 要靠抗病毒藥

疫情爆發以來,令人擔心的,除了傳播率高外,亦因為新病毒難以找出明確的治療方案,哪些藥物被寄予厚望?許樹昌教授認為:「始終這是由病毒引起的肺炎,如果可以盡早用抗病毒藥物,令病毒不能在體內繁殖,原則上是最有效的。」事實上,疫情發展至今,已有多個有關治療方案的臨床研究在全球進行中,主要分為抗病毒藥物和免疫系統調節藥物兩種。他透露:「用來調節免疫系統的藥物,例如類固醇,或用來醫治紅斑狼瘡症的藥物,治療目的都是用來調節免疫系統,希望可以增強免疫系統以打低病毒,這是屬於二線藥物,因為是在病情惡化時才會用,如果有很有效的抗病毒藥物,在感染初期已能應用而又有療效的話,就不會惡化至出現免疫風暴(身體產生過度的免疫反應),也就不必應用調節免疫系統的藥物了。」

據了解,新型冠狀病毒會攻擊人的免疫系統,導致淋巴細胞下降,令肺功能受損,導致呼吸衰竭。有很多重症病人因為呼吸衰竭而死,也有很多病人因免疫力系統下降,出現併發症,造成多重器官衰竭而死。

五大治療方案同步進行研究 冀找出最佳方案

面對這個全新病毒,各國也在跟時間競賽,既要研製疫苗,又要尋求有效治療方案。身為世界衞生組織專家顧問成員的許教授,自然能掌握第一手資訊。「世衞現在也開展了一個研究,包含五個不同種類的治療方案,分別是蛋白酶抑制劑、治療紅斑狼瘡的藥物、類固醇、瑞德西韋,以及康復者血清。所以有好多種藥物的成效目前仍在測試階段。」

加入「瑞德西韋」臨床研究 初步見成效

上述五項治療方案中,只有瑞德西韋屬於仍在臨床測試的藥物,藥廠本來研究用於治療伊波拉病毒。自疫情蔓延,早期已有專家採用此藥治療患者,由治療伊波拉,到如今的武漢肺炎,期間有何玄機?許樹昌教授解釋:「瑞德西韋的效用是有科學數據支持,它在實驗室的培植碟測試中,能很有效地將引起中東呼吸綜合症的冠狀病毒壓制下來,另外,在老鼠實驗中,感染了中東呼吸綜合症,這是一種更加嚴重的冠狀病毒,人類感染後死亡率是34%,而實驗中老鼠感染此病毒後,用幾個不同的治療方案,包抱瑞德西韋、蛋白酶抑制劑和干擾素,結果瑞德西韋的效果遠勝其他治療方案,包括能減低病毒量,減低肺部發炎和出血。有了這些科學數據,所以在今次面對新型冠狀病毒,就應用在人類身上。此外亦有實驗室數據證實瑞德西韋在培植碟上 ,好低分量已能快速抑制新型冠狀病毒的繁殖。」

香港方面,於3月11日開始加入了瑞德西韋亞洲區臨床研究,成效是否如想像般好?「藥廠會將亞洲區的數字做一個綜合分析,可睇清楚隻藥究竟用五天,還是用十天的療效較佳,此外,亦會分析比起雞尾酒療法有無分別。初步我們都感覺到病人在注射瑞德西韋後,不多久,差不多翌日就退燒,這也是反映藥效的其中一個指標。不過,我們也要等到本月尾做好綜合分析才更清楚。」

翻查資料,瑞德西韋由美國藥廠吉利德科學於2009年,針對伊波拉病毒而開始研製,目前仍是研究用產品,不過,武肺全球爆發後,藥廠於2月開始支援多項臨床試驗,4月中有臨床研究顯示 68%重症患者的臨床症狀得到改善,該藥廠已於一月起加快生產速度30倍,並承諾捐出全數150萬劑量瑞德西韋。藥廠能否繼研發特敏福,以及多種抗病毒藥物如抗愛滋病毒、肝炎病毒後,再研製出能夠解救全球公共衞生危機的新藥?有待即將公布的臨床研究數據證明。

採訪:葉凱欣

攝影:梁正平

許樹昌教授認為,新冠肺炎是由病毒引起的肺炎,如果可以盡早用抗病毒藥物,令病毒不能在體內繁殖,原則上是最有效。
香港於3月11日開始加入了「瑞德西韋」臨床研究,研究結果將於四月公布。
藥廠已於一月起加快生產速度30倍,並承諾捐出全數150萬劑量瑞德西韋。
瑞德西韋由美國藥廠吉利德科學於2009年,針對伊波拉病毒而開始研製,目前仍是研究用產品。

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