• 【武漢肺炎.攻擊腦神經】確診者失味覺或嗅覺 專家:病毒感染令腦神經功能缺損
  • 2020-04-15    

 

繼英美日等國後,醫管局亦公布臨床數據,指出近三成武漢肺炎患者失去味覺或嗅覺,令人擔心新型冠狀病毒會侵襲腦部嗅覺和味覺神經,因而導致永久失去該功能。英國研究發現,有高達六成確診者報稱失去嗅覺或味覺,研究人員更認為,失去味覺或嗅覺的人,若果還伴隨有咳嗽或發燒等武肺主要症狀,患上武漢肺炎的機會率會高3倍。事實上,翻查歷史,當年亦有沙士病人在康復後,永久失去嗅覺。

早前日媒報導,日本職業棒球隊投手因突然失去嗅覺到,聞不到咖啡跟酒的味道,因而到醫院檢查,結果確診。此外,兩名曾跟他同枱吃飯的隊友,也因為喝不出味噌湯的味道而接受檢測。到底新型冠狀病毒跟嗅覺和聽覺有何關係?耳鼻喉科專科鄧志豪醫生解釋:「上呼道受病毒或細菌感染,因而出現嗅覺或味覺失靈,是很常見的情況。例如感冒、流感,都可引致嗅覺或味覺暫時失靈,一般而言,隨著病情減輕,都會復原。以流感為例,大概兩、三個星期就能回復正常,比較少會出現長遠的影響。」

至於感染細菌病毒,為何會影響嗅覺跟聽覺?就先要理解嗅覺和聽覺功能。鄧醫生解釋:「人體在吸氣後,氣體進入鼻腔,再傳送到嗅覺神經,腦部會進行嗅覺解析,以分辨氣味;而味覺神經也與嗅覺神經息息相關,兩者互相影響,其中一個功能變差,都會影響另一個。」

他補充:「除了因病毒侵襲嗅覺神經外,上呼道感染亦會導致鼻膜腫脹,使得鼻腔氣流不通,無法刺激嗅覺神經感覺氣味。長期鼻塞亦會導致嗅覺功能減弱。」對於外國有專家認為,將失去嗅覺或味覺,加入用以作為判斷患上武漢肺炎的指標。鄧醫生認為:「暫時本港沒有確切數據證實此項說法,目前醫學界仍然以發燒、肌肉酸痛、疲倦,以及旅遊史和接觸史等,作為判斷應否篩檢的主要臨床病徵或風險因素。如果有上呼吸道感染的患者,出現嗅覺或味覺失靈的問題,會令醫生提高警覺性。」目前本港呈報準則是根據有否發燒和出現上呼吸道徵狀,因為這些是新型冠狀病毒的主要病徵。

撰文:葉凱欣

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