• 【瘟疫引發恐懼】學懂防禦機制「驚又有乜好怕喎!」|郭倩衡
  • 2020-04-07    

 

面對絕大部份人類都未經歷過的全球大瘟疫(Global Pandemic),相信這幾個月來各人都百感交集。由搶購口罩、清潔防疫用品,到面對一波又一波的「關鍵兩星期」。確診人數全球不斷上升,以致我們被迫留家隔離、工作、學習,一家人困在寸金尺土的迷你單位內,假如影片快進到2020年12月31日,相信今年的「大事回顧」,都不知道從哪裡開始說起。

大人感慨,其實小朋友也觀察入微,我們的每一種情緒,他們也看在眼內。停課困住在家,家長們也被「安排」成為孩子在家學習的老師。有時孩子的提問,我們也不知如何回答,因為天真爛漫的問題,其實蘊含著哲學家一般的反思!一連幾集《衡心指數》,會為大家走進我們每個人的內心世界,為孩子們拆解一下各種不同的情緒。的確,為什麼我們不可以快快樂樂、簡簡單單地過生活?為什麼要有這麼多不同的負面情緒呢?

首次出場的情緒:是「驚慌」- 這種我們最想避之則吉的感覺。雖說初生之犢不畏虎,但於孩子的成長時期,好像也離不開各式各樣的嚇唬。成年人大聲說話、樓上傳來的電鑽聲、大貨車輾過碎石的聲音、電視播放的驚慄音效、大風把門吹閉、玩具的發扭摩打、那個不知為什麼要從箱子裡彈出來的小丑Jack……所以說我們都是「嚇」大的也不為過。小朋友面對害怕的場景,最自然不過的反應當然是尖叫或大哭起來,盡快跑回爸媽照顧者的懷抱或捉實他們的褲管。如果是過度的焦慮的孩子,有時則會有些反常的倒退行為:逃避上學、遺尿、拔毛、咬手指等等。

要向小朋友解說害怕的原因,也許我們先分辨一下「驚的層次」,面對陌生的環境初時會有的是緊張、不安,慢慢當情況完全未能預計或掌握持續的會是擔心、焦慮;如果事情再壞甚至預到實質的攻擊和威嚇,有時候的確充滿恐懼。但終歸一點,驚的「目的」是保護我們,讓我們意識到危險就在旁邊。腦內的自主神經系統,其中交感神經系統和副交感神經系統,兩者皆在短時間發揮功能幫助我們找到相應的行為策略。例如前者負責行動應對,後者協助我們冷靜休息。

慌亂的時候,最常聽的情況有兩種,分別是攻擊(Fight)和逃跑(Flight);唯最多人忽略的是其餘幾種:僵住(Freeze)、麻木(Numb)或解離(Dissociate)。就是說,有時候我們連還擊和避走的行動力也沒有,害怕得反應不過來。如果有人批評你:「明知危險為什麼不跑走呢?」、「對方這樣威嚇你,還不跟他決戰一下?」筆者的簡單總結是,他的確完全不了解害怕的機制,或是他沒有意圖去明白你的憂慮,所以不要覺得受到「二次的傷害」,反而去告訴那些真正明白你的人。

再次說明,恐懼只要不維持太久、不成為身體的長期記憶、不影響生活功能,其實並不是一件壞事。因為每次的驚怕,是讓我們學懂一些新的防禦機制,使我們更新腦內的「應用程式」,掌握更多抗逆和「抗疫」的好方法。

與其和孩子說「不准害怕、不要憂慮」,倒不如告訴他「其實爸爸媽媽面對這種前所未有的境況,我也會擔心和恐懼,這是很正常的感受!讓我們一家人共同分擔、共同面對,我們並不孤單!」

*基於筆者為輔導心理學家,必須依從行業操守規定之保密原則,本欄目所提出的具體案例已作一定程度的修改,當中沒有涉及任何個案的個人資料被提及或披露,特此聲明。

作者:郭倩衡,香港心理學會註冊輔導心理學家,現於大學輔導中心從事心理輔導、評估及教學等工作;擅長處理兒童、青年及特殊學習需要學童之個案。

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