• 【壹週灼見】增強社交隔離措施 阻慢疫情擴散(關焯照)
  • 2020-04-02    

 

武漢肺炎的新增確診病例在過去兩星期顯着上升,反映本地疫情持續惡化。為了應付日益嚴重的疫情,醫管局轄下七個聯網的醫院,將於今個星期陸續啟用合共400張二線隔離病床,以騰空一線隔離病床給予新增的確診患者。

雖然香港確診病例只有幾百宗,相比西方工業大國明顯低得多,亦較對手新加坡低。然而,最近醫管局卻公開表示,公立醫院隔離病床接近爆滿,如果考慮到確診個案只是區區幾百宗,已令醫管局叫救命,這是否表示負責公共䘙生的主要官員嚴重失職,特別是武漢肺炎早在上年12月於內地武漢市爆發,特區政府應該有充足時間來準備足夠隔離病床,以應付這場世紀疫症。此外,特區政府對大型傳染病已有豐富經驗,例如2003年的沙士和2009的豬流感,均曾在香港出現,所以在防疫和抗疫兩方面理應不陌生。無奈,現時林鄭執政,她根本沒有做好公共䘙生措施,遑論要求負責公共䘙生的高官來預備足夠的隔離床位,來應付疫情大規模爆發。

從最近確診數字明顯增加來看,林鄭政府看來未能有效地推行「緩減疫情措施」(mitigation policy)。最佳例子是,幾天前有多位市民,因為參加卡拉OK聚會而染上武漢肺炎。這件事引起不少傳染病專家質疑,為甚麼政府不早早關閉卡拉OK這些高危場所?反而在出事後才匆匆作出補救,這種後知後覺行為,遲早害死香港。

現時特區政府必須盡力落實「社交隔離措施」(social distancing policy),以阻慢疫情擴散和減低死亡人數,原因有以下兩個:

第一,最近有幾位歐洲傳染學專家,在權威醫學期刊《柳葉刀》 (The Lancet)發表社交隔離措施的相關研究。結果指出,社交隔離相對於僅隔離確診病患,明顯更具舒緩疫情的效力,但負責抗疫部門必須在疫情完全壓下來時,才可以放寛措施,防止疫情再次爆發。從專家團隊的研究結果來看,要戰勝武漢肺炎,特區政府當務之急在於如何有效落實社交隔離措施。

第二,兩位芝加哥大學學者也公佈研究結果,關於社交隔離措施對疫情死亡率帶來的影響。結果發現只要採用社交隔離措施3至4個月,美國的死亡人數便會下降170萬人,其中63萬人因為得到足夠的醫治而生存下來。社交隔離措施亦能為美國帶來了8萬億美元經濟利益,佔美國本地生產總值超過三成半。這研究有一個非常重要的訊息,加強社交隔離措施可減低感染者的死亡數字,和舒緩公共醫療面對的壓力,因此林鄭政府是有責任做好這方面的工作。

從增強「社交隔離措施」,筆者有兩個提議:

第一,由於香港主要依賴公共交通服務,特區政府應宣佈強制市民乘坐公共交通工具時,必須戴上口罩,尤其在上、下班這兩個時段。乘客必須遵守法例,否則會被重罰。

第二,特區政府應該立法關閉所有食店,因為聚餐始終不利控制疫情,因此,在未來幾星期禁止食店營運,可以壓制確診病例大幅增加。然而,政府立例禁止食店營業可能令不少食店倒閉,這會對業界帶來嚴重打擊,所以特區政府應該對食店作出保償。

以上兩個提議有助社交隔離措施發揮更大作用,只要全港市民齊心合作,抗疫始終會成功的。

----------------------------

【壹週刊 武漢肺炎專頁】

緊貼防疫資訊!口罩訂購情況、確診個案、病徵潛伏期、封關國家名單、保險點賠?

與你遠離瘟疫 睇清官謊!

-----------------------------

【《壹週刊》昔日紙本檔案庫】

30年壹仔經典 壹壹重現!

-----------------------------

【全新電子書平台|壹本書】

《沙士風暴》全面揭露沙士真相