• 【武漢肺炎】王子首相齊染疫 英國告別「佛系抗疫」 專家:群體免疫有風險
  • 2020-03-31    

 

繼查理斯王子後,曾說過要靠「群體免疫」(herd immunity)抗疫的英國首相約翰遜亦宣告確診武漢肺炎。截至昨日(30/3),英國的確診個案已達22,141,死亡數字為1,408。假若真的要如約翰遜所言,靠六、七成人口感染病毒,再依賴自身免疫系統產生抗體來對抗新型冠狀病毒,以英國人口6640萬人口(2018年年中統計數字)計算,要達到群體免疫,有排都未達標。

實情什麼是群體免疫,是否真有效,有什麼風險呢?中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授解釋,群體免疫的原理,即是要讓六、七成民眾受感染,待痊癒後獲得免疫力(病毒抗體),令病毒在社區傳播力下降,從而達至群體免疫,同時等待疫苗或其他治療方式出現。他舉例,「在1918年H5N1流感大流行,全球大爆發死了五千萬人,一爆到某個程度很多人都受感染的時候,很多人已經出現抗體,當社區很多人有抗體,疫情自然就會回落。」

不過,許樹昌教授認為,採取這種方式應對新型冠狀病毒存在風險。首先,英國要有約4,000萬民眾受感染,重症個案(主要是長者) 將升至720萬,大批65歲以上的長者、長期病患者會因抵抗力較差而染病死亡。死亡人數高達100萬。根據世衞數據,感染新型冠狀病毒的患者,15%是嚴重感染,5%是危重感染。

其次,新型冠狀病毒至今仍未有疫苗,亦未知病毒的抗體能維持多久。「過去沙士的抗體能維持2、3年,但中東呼吸綜合症就只有約10個月。另外,即使讓大部分人受感染獲得免疫力,但如果新型冠狀病毒中途產生變異,痊癒者血液中的抗體未必能提供足夠保護。最後,冠狀病毒的發展就會類似現時的季節性流感,即使有疫苗,都有可能需要每年注射一次以應付病毒變異。」

雖然有說約翰遜使出群體免疫這招,目的只是想嚇窒居英外國人士,速速歸國,而後來的確有大量外國人撤出英國,包括香港留學生。熟真熟假,不得而知,但許教授就提醒大家,「呼吸道病毒雖然會在夏季減弱,疫情較冬季紓緩,但不等於病毒會消失,市民千萬別鬆懈。」

撰文:葉凱欣

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