• 【銀齡養生】預防長者食慾退化|關德祺
  • 2020-03-25    

 

不少人以為年紀愈大,胃口愈細,屬正常現象。不料當長者口腹之慾下降到令身體吸收不到足夠的營養,隨時加速衰老,甚或因營養不良而易於患上各種疾病。因此長者除要了解自己的體質,多吃對自己體質有益的食物外,更要留意相關的養生事宜。

「胃口」二字精準指出口腹之慾,相輔相成構成食慾。口慾退化則缺失飲食樂趣,不但影響情緒,長遠亦會令氣血不足。長者口慾退化的原因,一是腦內味覺、嗅覺中樞退化,使人食慾下降;二是口腔局部功能退化,包括唾液腺萎縮,味蕾結構退化及數目減少,或因牙齒鬆動脫落,令咀嚼吞嚥能力大減。

至於腹慾退化則多由腸胃不適所致,中醫認為主要與胃寒有關,建議胃寒人士應少吃生冷及性質寒涼的食物,並多食用性質溫熱的食材,例如糯米及肉類等。當然中醫講究均衡飲食,胃寒人士不應完全戒食寒涼食物,而應以適當的方法烹煮,例如炒菜就可降低寒涼蔬菜的性質。食慾正常則精氣源源不斷供應全身,乃長者保健的一大要訣,以下分享防止長者食慾退化的保健方法﹕

補腦健腦

定時定量進食補腦髓的食材,例如合桃及眉豆,可促進腦髓,另外長者亦需節制精髓消耗,重點是不過勞也不過逸,保持適量活動讓腦髓經絡血脈通暢,以保口慾。

治理味覺異常

舌頭聯通所有經絡臟腑,味覺異常可能是五臟六腑發出的求救訊號。口苦通常是肝膽有熱,膽汁循經而上達口腔,可多飲夏枯草及雞骨草,幫助清肝膽熱。至於口啖多因為脾胃較虛,或因風寒感冒及氣血虛弱,可在餸菜加多些薑、蔥、蒜及胡椒等溫熱食材。口酸口甜則多因脾胃濕滯引致,至於口咸則因腎虛,致腎液上泛口腔所致,應留意補腎。

保護味蕾

約有九千個味蕾分布在舌頭、上顎及咽部表面,以接收味覺資訊。舌面上有一層薄白半透明的舌苔,屬於正常,但如果舌苔變得難看或感覺不舒服,就多與太熱、太冷、刺激性強的飲食有關。因此長者為了保護味蕾,應少吃辛辣、過鹹或濃味食物,更不應有不良嗜好如吸煙及飲酒等。

留意長期用藥

不少長者都可能因健康問題需要長期服藥,有些藥物會令味覺退化,如發現味覺有異,應向醫生查詢,商量換藥。同時,長期不當使用漱口水亦會加速味覺退化。

關德祺博士 

註冊中醫

作者為香港專業教育學院(IVE)應用科學系高級講師,藥劑科學高級文憑課程主任。

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