• 【堆填區獨白】焦土抗疫(楊懷康)
  • 2020-03-25    

 

武漢病毒肆虐。鎖國、封關、宵禁、罷市,以至暫停所有日常運作、拉闊人際距離,殆為對抗病毒的基本動作。結果?陷舉世經濟於停頓。讓尊子來描繪,此則猶如地球放病假到沙灘曬太陽。《經濟學人》嚴肅對待,以地球掛起停業牌為封面。面對此前所未見之變局,《華爾街日報》的朋友有此一問:喝停經濟,以空間換取時間,這般抗疫划算麼?

蔣介石以焦土政策抗戰,犧牲國土甚至國民的身家性命以阻緩日軍進侵,藉此爭取時間尋求國際救援。中斷經濟運作以抗疫,策略如同焦土,亦是旨在阻緩病毒散播,好騰出時間給科學家發展特效藥和疫苗。需時多久?短則半年,長則十八個月。期間須喝停整個世界的經濟運作。代價有多大?

以美國而言,有專家估計經濟將下滑25%;財長努欽則警告失業率不難攀升至兩成二的空前水平。著名投資者達里奧(Ray Dalio)指,企業不難因而損失達4萬億美元。美國的GDP約為22萬億美元。果如其言,即是須為抗疫付出五分一到四分一的經濟產值。數字聽似駭人,然而現今東西兩岸五個州,包括紐約和加州,已進入所謂緊急狀態;全國五分一人口如非必要不得外出。以此視之,美國須為武漢病毒付出五分一GDP絕非無稽之談。代價高昂,捨喝停經濟即別無他法抗疫?

《華爾街日報》的朋友認為,武漢病毒傳染力無疑高,死亡率可低於一般流感。每年有數以萬計美國人因流感而去世,沒有引發恐慌遑論全球放病假;視武漢病毒為一般流感,在抗疫的同時讓經濟繼續運行,其傷害總不若喝停全球經濟、陷所有人於絕境那般嚴重吧?

再者,要數以億計的人宅在家中一年半載,不切實際;早晚有人會按捺不住,衝破禁制令,走出街頭傳播病毒。事實亦然。這幾個週末香港的郊野公園人頭湧湧,可見要人們長期足不出戶確實困難。反正制止不來,佛系抗疫,放任病毒蔓延,及至傳遍所有人,再無人可再傳了,疫症也就畫上句號。放任自然豈不更為划算?

雖説致命率並不特別高,武漢病毒對有長期病患的長者威脅最大;要社會上最脆弱的一群面對最大風險,有違倫常;是以大部份人以佛系抗疫為涼薄。更何況英國帝國學院估計,放任自然,將導致50萬英國人、220萬美國人死亡。即使這只是姑妄聽之的電腦模式推算,不能作準,哪怕死亡數字只是推算的十分一,後果亦夠駭人,非民選政府所能承受得來。是以佛系抗疫元祖、英國首相約翰遜,或及起初以病毒為假新聞的特朗普,亦屈於民情而匆匆轉軚,急急採取措施切斷病毒傳播途徑再論其他。慌惶應對,有何後果?

股市是經濟的領先指標。武漢病毒許是在去年十一月中爆發,世人可蒙在鼓裏;華爾街且大安主義,到二月十九日道指猶登上29,348的歷史高峰,股市總值達34.648萬億美元。到了三月二十日,道指以19,174收市,總市值為23.170萬億美元。一個月間指數急挫超過三分一,蒸發掉11.478萬億美元的紙上富貴;銀碼相當於6個月的GDP,如同美國經濟放了半年病假。代價雖是不菲,那又能切斷病毒散播否?

不好説。湖北、武漢封關大若三個月而扭轉疫情,本地個案據聞降至零。可是病毒已散播全球,沒有地方能獨善其身;即使本地疫情受控,依然大有機會從外輸入病毒。事實上一日未全球有效控制疫情,抗疫也就未竟全功。天曉得到底要多少時間、要付出多大的經濟代價、如何干擾人們的日常生活方能確切控制疫情。

在此之先各國紛紛放水救市。特朗普推出近兩萬億美元的方案,既直接派錢給個人及企業又延遲報稅期限。英國政府則代支所有人八成工資,以解燃眉之急。為難的是,雖有現金在手,繼續封城、封關、宵禁、罷市,人人宅在家裏,此又何以起動經濟?金融海嘯後,小布殊同樣派錢,且出鏡呼籲人們出街消費。可見保經濟之道首在讓人民過日常生活,取向與焦土抗疫恰恰相反。

蔣介石焦土抗戰勝利,關鍵有二。一、敵人犯錯,二、友邦施以援手。日本偷襲珍珠港乃致命的戰略錯誤,促使美國參戰因而扭轉中國戰情。武漢病毒卻是另一回事了。這個對手絕不會犯錯而攻勢凌厲。科學家雖然萬分努力,然而馳援需時,不難救兵未到,人們已按捺不住衝出街頭,爆發暴亂,以致疫情失控。焦土抗疫、全世界放病假果是辦法?

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【補白】心中有病毒

強國外交部轟擊特朗普口中之「中國病毒」(Chinese virus)為「污名化」中國,甚至是種族歧視。菲律賓之胸懷可坦蕩蕩多矣——驟眼看,其國旗與冠狀病毒無異,而不以為忤。

外交都發言人許是不知道蘇東坡與佛印的故事:佛印謂蘇東波似一尊佛,蘇東波卻指佛印似一堆屎。「佛印心中有佛,觀萬事皆為佛;蘇軾心中有屎,觀萬事皆為屎。」開卷有益,且能減少外交摩擦,促進和平。

菲律賓人心中無病毒,何懼「污名化」。


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