• 【壹週灼見】談疫色變(關焯照)
  • 2020-03-19    

 

新冠肺炎重創各大工業大國,看來環球經濟進入衰退而不能避免了。今次疫情難以處理地方在於病人在潛伏期可以沒有病徵,但仍有傳播能力,加上新冠肺炎的傳染性高,所以能在幾個月內便擴散全球,形成一場「全球大流行」(pandemic)的災難。

誠然,疫情的確來勢洶洶,但假若不是各大國掉以輕心,環球經濟也不會變得如此糟糕,更遑論很多染上新冠肺炎的病人要賠上寶貴生命。無奈,當權者總是以自身利益作為考慮點,即使明白疫情非常重要,也不會在公共衛生方面大灑金錢,這正好解釋為何大部份G7成員國,例如美國、德國、法國、英國、意大利,面對這場疫症時變得手忙腳亂。從今次疫情衝擊全球來看,雖然病毒是恐怖,但仍遠不及自私政客置市民安危不顧,最終闖下彌天大禍。

從今次新冠肺炎迅速傳遍全球來看,大部份亞洲國家的抗逆能力明顯高於西方大國。以香港為例,確診病例數量遠低於美國,反映隔離和追蹤兩項抗疫措施對減低感染人數非常奏效。此外,香港市民非常自律,常常在公眾場所帶口罩,這對控制傳染鏈發揮頗大作用。至於西方國家,其國民因文化和社會習慣,對新病毒掉以輕心,尤其是在疫情爆發期間,國民拒絕戴口罩,看來西方人真是自找麻煩了。

讀者可能會質疑,韓國也出現嚴重疫情,所以稱讚亞洲國家做得好是不正確的。其實,只要大家分析韓國的確診病例變化,便可以明白到亞洲國家的確在抗疫上有出色的表現。雖然韓國的確診個案數量超過8,000宗,但很多病例是與當地新天地會成員聚眾有關,加上這教會成員不喜歡暴露身份,所以在疫情突然爆發時變得十分難以處理。猶幸,韓國政府採用大刀闊斧的政策,以最快速度驗測感染者和懷疑感染者,所以在疫情大爆發後的第四週已將每天新增病例數字壓至低於100宗。反觀意大利和西班牙兩個歐洲大國,由於政府沒有做好防疫工作,至今仍未知能否在短期內控制疫情擴散,這正好反映西方大國與亞洲國家在疫情處理的分別了。

從過去三個月的疫情發展來看,新冠肺炎似有兩個特徵:第一,現時確診病例最多的首15個國家,均位處於天氣較寒冷的地方,疫情在天氣較熱的地區則相對溫和,這其實是好事,因為不少疫情嚴重的國家已步入初春,氣溫開始上升,這會對控制疫情變得較容易。第二,疫情於高原地區明顯較輕。以中國境內青海省和西藏自治區為例,兩個地區均處於高原地,但至今的確診病例則分別只有18宗和1宗,遠較其他內地省份低得多。而以高原地形為主的南美洲國家玻利維亞,其確診個案也只有11宗,看來中國傳說重陽節登高避疫症也有一定的可信性。

新冠肺炎的死亡率介乎1至3%,較2003年沙士的平均死亡率10%低得多。然而,香港市民對這新病毒感似乎感到同樣恐慌。主要原因是新冠肺炎傳染力強,很容易染上,同時,病人在潛伏期可以沒有病徴,這才令人感到防不勝防。此外,人對死亡的恐懼,即使染上新冠肺炎病人有頗高的存活率。奈何,人總是將那1至3%的死亡率無限放大,因此,即使染上新冠肺炎可以醫治,但人類的怕死性格總會令自己的行為變得不理性,所以人們談疫色變也是可以理解的。


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