• 【英國檔案解密|揭太古叩頭之謎】 中共向太古訓話 :沒有政治共識,沒有商業共識
  • 2020-03-13    

 

一叩再叩: 中共高層向太古訓話 若沒有政治共識 便沒有商業共識

太古 (019)(087)向中國政府叩頭,先有國泰(293)兩名總裁的辭任由央視最先公佈, 及後太古獨立非執行董事林夏如上任不足兩個月辭任等。市場解讀為屈服於中共壓力。太古的行為或許令市場感到意外,現實是英資的太古一早已習慣向北京叩頭。中共高層給太古大班的訓話是,若沒有政治共識,便沒有商業共識。

太古的大股東英國太古集團(John Swire & Sons)、其已故主席施雅迪爵士 (Adrian Swire) 在90年代初與英政府的往來文件中,反映集團不惜代價取悅中方。其時中英關係因政改方案跌至低點,英商受牽連。Adrian Swire指太古和北京以長期間建立了相互的信任,認為北京將毫無疑問要求集團叩頭(kowtow),而集團亦會盡其所能為形勢降溫。

本港正處於政治大風暴﹐早前國泰曾有機師支持反送中運動,林夏如女兒郭佳怡曾拍片講述反修例爭議,片中指有大批學生受傷甚至死亡。回顧在90年代初,時任港督彭定康提出政改方案,本港政局變得混亂。而向來堅信政治和經濟不可分割的中共,多次公開歧視英商以向港英政府施壓,太古集團亦向外交及聯邦事務部去信,表示受到中方的壓力。

其中一份信件在92年12月底,由Adrian Swire向外交部副次官John Coles發出,指出有些事件令北京對太古不耐煩,包括由太古有份為首的H.K. Association支持彭定康、時任太古主席Peter Sutch去信香港工商專業聯會主席羅康瑞﹐反對該會公開批評政改方案、有媒體扭曲Peter Sutch的言論並指其批評中方在赤鱲角新機場的立場、及前立法局議員兼任職太古的楊孝華出乎中方所料,投支持票以協助港英政府在新機場上的議題。

由魯平、周南等官員向太古發出的訊息,明確且強硬,要求太古一定要意識到,若沒有政治共識,便沒有商業共識;太古早前與中央領導層之前所達成的理解也不再存在。Adrian Swire曾就面對中方壓力而求助於英方,但不得要領,只獲英外相顧立德(Alastair Goodlad)回信指長遠來看﹐雙方的關係能返回從前。而英方預計,楊孝華已著手反對彭定康的政改方案,並自行動議一個易於被中方接受的方案。典型的商業問題由政治手段解決。

今天,市場認為太古事事受制於中共。解密的文件披露,太古在80年左右重返內地起,如何獲得中方的「禮待」,包括在文件中被形容是「頻密的高規格會面」,獲李鵬、趙紫陽、楊尚昆或江澤民會見。太古的董事特別是姚剛亦定時兼緊密地、和北京、上海和港澳辦官員來往,當中包括朱鎔基。

所謂有來有往,中共向太古開放市場,在太古內亦早有廣泛的共識﹐包括集團在香港上市的太古和國泰不會遷離香港、在繼續發展國泰成為香港的航空公司的同時、並不會逃走﹐這包括與海外其他航空公司合併,文件還特別提到當時在市場有機會與外資British Caledonian 合併。此外,Adrian Swire亦指,歡迎中方以市價入股集團旗下公司。

一叩、再叩、三叩頭時又會是何局面?


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