• 【宇宙迷宮】100%酒精難滲透細菌 殺菌效果較稀釋後遜色
  • 2020-03-14    

 

睇壹仔不止要娛樂,也不止要看踢爆,而是要有「得益」,得益包括思想上和知識上,我們才不會白活一場,這個《宇宙迷宮》節目,由科普達人李偉才先生,帶大家進入宇宙,了解自己所處的時空。了解宇宙的大,安份自己的小。(編按)



武肺疫情來襲初期,本地藥房、超市的消毒用品被搶購一空,酒精、漂白水成了家中必需品,人人化身消毒專家,按照世衞配方自製酒精搓手液。但為何相較100%酒精,專家反而建議使用濃度60%至80%的酒精?原來與細菌蛋白質的凝固現象(coagulation)有關。

消毒殺菌的概念在從前並不普遍,到了19世紀的下半葉,即1864年,法國科學家巴士德(Louis Pasteur)正式提出高溫消毒法,將需要消毒的物品,如很易變壞的牛奶和果汁等,加熱至攝氏60至90度,然後立即將它與外界隔絕,冷卻後能保持長時間不會變壞,後人稱為「巴士德消毒法(pasteurized)」,亦是在鮮奶包裝上常見的字眼。

香港食水加添了氯氣,我們習慣飲用前先煲沸,同時能殺菌,比起飲用「生水」安全。在茶樓飲茶時,香港人習慣先用熱水來沖洗碗筷,這些熱水一般遠遠低於攝氏100度,大部份細菌在攝氏70度左右便會死掉,但一般要維持15分鐘或以上才見效,所以只洗十多秒,可說是自我安慰成份居多。雖然高溫能夠殺菌,但並非任何情況也通用,例如蒸口罩會破壞其結構,令防菌效果大大降低,衛生防護中心亦提醒切勿重用口罩。

酒精濃度高 阻滲透細菌

另一種常用的消毒方法,是利用酒精拭抹皮膚、手機等事件表面。當中包含一個科學原理,就是我們一般用的不是純酒精,而是稀釋了的酒精。為何不用純酒精呢?原來酒精能夠殺菌,是因為它可以令細菌中的蛋白質出現凝固現象,從而令細菌的新陳代謝停頓。但假如酒精的濃度過高,細菌表面的蛋白質會急速凝固,形成一層保護膜,從而阻止酒精進一步滲入細菌體內。因此,100%的酒精殺菌效果反而會較差。

另外,海關近日搗破多宗藥房販賣假消毒酒精的案件,由於工業用的甲醇對人體有害,充當醫用酒精乙醇,有中毒、致盲風險,千萬不要用來消毒。

採訪:專題組

攝影:林志謙




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