• 【宇宙迷宮】黑夜沒被星光填滿 200年前奧伯爾佯謬今解開
  • 2020-02-29    

 

睇壹仔不止要娛樂,也不止要看踢爆,而是要有「得益」,得益包括思想上和知識上,我們才不會白活一場,這個《宇宙迷宮》節目,由科普達人李偉才先生,帶大家進入宇宙,了解自己所處的時空。了解宇宙的大,安份自己的小。(編按)

科學上有不少偉大的發現都是來自一些「白癡的問題」,如「為什麼蘋果熟了一定跌落地而不是飛上天?」是最著名的一條問題,而另一條就是「為什麼晚上的天空是黑色的呢?」

「日落後沒有了太陽的照耀,天當然是黑啦!」你可能立刻這樣答。表面上看,這個案答好像很合理。但且慢,沒有太陽,天上還有星星嘛。嘿!星光這麼微弱,有什麼用,你可能會說。但凡事都不能夠只看表面,待我們深入研究。

假設宏觀來看,星星是平均地分布在太空;再假設太空是無邊無際,那麼我們要同時考慮兩種作用。第一,就是愈遠的恆星會變得愈暗;第二,就是望向天空中任何一個區域,愈遠處的恆星數目就會愈多。那結果是怎樣呢?

簡單的計算顯示,這兩種作用的影響會剛好相互抵消,亦即是夜空中的任何一個方向,都應該被星光填滿,而不會出現黑暗!

是不是很震撼呢?由於這個弔詭是德國天文學家奧伯爾(Heinrich Wilhelm Olbers)於1823年最先提出,所以後人將他稱為「奧伯爾佯謬」(Olbers’ Paradox),「佯」即是假的意思,而「佯謬」即是真假難分。

自從被提出以來,科學家嘗試提出很多不同的答案。當然,我們後來知道,恆星並不是平均地分布於太空,而是組成一個一個好像我們銀河系般的星系,但宇宙中的星系多如恆河沙數,如果我們以星系取代恆星,那奧伯爾佯謬仍然是成立的。

過去幾十年來,大爆炸宇宙起源理論終於解開了這個謎。原來答案是:因為宇宙在138億年前才誕生,處於138億光年以外的星系,它們的光線根本不夠時間抵達我們這裡!是不是很玄妙呢?

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