• 押注董建華曾蔭權 李嘉誠成特首造王者|財經經典
  • 2020-02-27    

 

除了善於和北京領導人打交道,李嘉誠也在本港政壇有很大影響力。作為城中首富,他連續五屆自動當選特首選委,以其關鍵性一票為港人選出行政長官。

他一直是特首造王者,翻查過去資料,李嘉誠於過去四次選舉均有作公開提名,包括董建華、曾蔭權(連續兩次) ,以及唐英年。

他與商界出身的首任特首董建華,關係千絲萬縷,早年已有生意合作,曾出資幫董家旗下東方海外渡過財困難關。1992年東方海外重債難支,出任公司主席兼行政總裁的董為收拾爛攤子,向李賣出總值2,250萬美元(約1.75億港元)的可贖回可換股優先股,為期4年。

李嘉誠有權在1996年底前以每股約5.6元向董家換取相當於6%的東方海外股份,或在到期時要求董家還錢贖回優先股。直至接近到期日,東方海外股價一直低於5.6元的換股價,但當時李仍肯高價兌換股票當股東,成了東方海外的恩人。事件至2003年實施新的證券披露條例才曝光,惹起輿論關注,李嘉誠為了避嫌,售清有關股份,東方海外也斥資4.6億元買回李手上部份股份。

兩大家族有不少生意往來,其中北京東方廣場項目更牽「紅線」,讓李邂逅紅顏知己周凱旋,亦被視為對時任國家領導人江澤民的「投名狀」。

李嘉誠重注押在董建華,2001年董競逐連任時,李嘉誠率先表態撐董,不少商界人士亦跟隊。最終董建華在只有800人的特首提名委員會中,獲762張提名票,自動當選。

董建華在任時,李家的生意在經濟衰退仍能無往而不利。政府不經公開競投,將數碼港批予李澤楷,長實亦藉地基有溶洞為由,低價投得馬鞍山的酒店地皮(即今天的「海澄軒」),被外界質疑是政治酬庸。而本來興建十號貨櫃碼頭的董建華,最終不了了之,即被指是保障李嘉誠的貨櫃碼頭生意。

到董建華「腳痛」下台,李嘉誠力挺曾蔭權接任特首,曾最終亦獲北京支持。李一早表示,曾蔭權符合他所認為的「人格高尚、有管治能力、大公無私」三大特首條件。兩年後,他又再次明言曾蔭權「公正無私,一心一意為港人創造未來」,是具「公信力」的人選,支持他連任。


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