• 【曾蔭權孫明揚母校】百年老校開放自由 不避談政治 香港華仁書院
  • 2020-02-19    

 

灣仔區傳統名校林立,是備受家長熱捧的校網之一,當中包括創校一百週年的傳統名校香港華仁書院。港華現由天主教的耶穌會營辦,為補助學校議會的22所會員學校之一,亦是由政府津貼的英文男校,亦是首間由華仁創辦的英文中學。

1935年綠社嬴得社際比賽的大合照。(圖片來源:香港華仁書院《雜碎》Facebook)

一人之力創校 孕育莘莘學子

大部分的天主教學校都是由修會的傳教士來港創立,香港華仁書院卻並不如此。於聖若瑟書院畢業及任教的徐仁壽見本港學校不足,決意開辦學校,增加華人學生接受教育的機會。於是在1919年,他獨自創辦華仁書院。「華仁」二字由徐仁壽的故鄉「五華」及其名字「仁壽」合併而成。學校起初設於荷里活道60號的三樓,獲註冊為「華仁英文學校」,是香港華仁書院的前身。當時學生只有四人,翌年學校擴充至四樓。由於學生人數不斷增加,華仁在1921年農曆新年後遷至羅便臣道2號,即高主教書院的現址。由於學校在短短數年間的成績卓著,翌年的10月1日被列為補助學校,徐仁壽更邀得舊同事林海瀾一同辦學。

1925年徐仁壽在九龍設分校,命名為「華仁書院九龍分校」,即現時的九龍華仁書院。當時兩所華仁書院合計共約有1200名學生,單單港華已有逾800名學生,為全港最多學生的學校。1928年,港華設立50人名額的學生宿舍,暑假第一天便滿額。

華仁創辦人徐仁壽(圖片來源:香港華仁書院校網)
港華於1955年才正式遷往灣仔皇后大道東的校址。

具前瞻性的創辦人 將心血轉交修會

華仁書院創辦人徐仁壽是一名老師,曾先後在廣東梅縣的中學及聖若瑟書院執教鞭。身為一位教師,他深明要老師專心一志教導學生,需先提供滿意的待遇,讓老師不需為生活擔憂。於是他刻意調高華仁老師的薪金待遇,除了較官校的高出三分一外,還會按年遞增1.6%,做法非常前衛。如此做法亦引起政府對官校教職員的薪金調整,大幅加薪,更超出一般私人辦學能絡予的待遇。

徐仁壽為了一眾師生的福利,決意將親手創立的華仁書院交予耶穌會接辦,學校從而可採納官校的薪金制度,增加資源聘請高質素的老師,使莘莘學子得益。

日佔期間,華仁書院的地牢曾改為紅十字會站,隨後學校停課。戰時華仁曾遷至澳門繼續辦學,香港的校舍亦在戰後重開,並開辦中文中學,兼收華籍及葡籍的學生。學校更一度開辦下午校及夜校,為窮苦或因戰事荒廢學業的學生提供教育機會。當時,夜校學生的每月學費是三元,由晚上七時至九時上課。後來,華仁結束中文中學,部份學生升讀英文部,即現今的港華。1955年港華正式遷往灣仔皇后大道東的新校址,屹立至今。

校訓為「In hoc signo vinces」,譯作「以此徽號,汝可克敵」。
圖為港華運動會的照片,當時學生已會自製橫額為同學打氣。(圖片來源:香港華仁書院《雜碎》Facebook)

高官搖籃 欲轉資資被拒

港華的百年歷史讓不少家長趨之若騖,同時亦孕育了不少政府高官,包括前行政長官曾蔭權、前政務司司長林瑞麟、前教育局局長孫明揚、前公務員事務局局長王永平、前運輸及房屋局局長張炳良等。除了政府高官,港華的畢業生業生亦遍佈各行各業,法律界有終審法院常任法官陳兆愷、選管會主席馮驊;醫學界有前中文大學醫學院院長鍾尚志、香港大學醫學院院長梁卓偉。

港華的學業成績出眾,但有指近年成績出現下滑的趨勢。港華在2018年向教育局申請轉為直資,諮詢文件指出轉直資有三大原因,包括貧窮學生比例低;跌出英文中學行列危機;津貼學校資源不足以提供優質教學條件。然而,錄取更多貧苦的學生或只是託辭,真正原因可能是要鞏固英文中學的地位。港華計劃收2萬元左右的學費,但申請不獲接納,校監周守仁一度在通告中表示非常失望。

曾蔭權(第二排左一)中四時的照片,他曾為羽毛球雙打亞軍。
曾蔭權(右二)亦曾是校內的糾察。
合和主席胡應湘為港華舊生。

事實上,過去有為數不少的傳統名校轉直資,如聖保羅男女中學、男拔及協恩等。直資制度絕非新鮮事,名校爭相申請轉辦直資,全因「資源」二字。直資學校在資源運用、課程編定等方面所享有的自由,是所有學校都應享有的。起初政府對學校的課程及資源運用的控制較大,但多年來制度依然僵化,才令有名氣的學校爭相轉直資。

學校2018年欲轉資資被拒。

開放自由的學習風氣

港華雖歷史悠久,但絕不墨守成規,為學生提供自由開放的學習環境。該校的中文辯論隊一向緊貼時事,曾以同性戀等多個具爭議性的社會議題作辯題。受去年反修例風波的影響,社會動盪不已,中文辯論隊於是與公民教育組在一月合辦師生辯論賽,以「如果可以選擇,我們寧願活在:『現今香港』或『沒有逃犯條例修訂風波的香港』」為辯題。面對如此受爭議的話題,很多學校選擇阻止學生公開討論事件,避得就避,減少政治表態。然而政府不聽民意,學生要的不一定是校方就事件表態,或許只是一個釐清是非、表達意見的平台。港華或許明白同學關心政治的心情,不但沒有阻止以上的辯題,更給予空間讓師生就正反雙方的見解討論,正正是讓學生慎思明辨的方式,亦可讓學校更深入地掌握學生的想法。

中文辯論隊在決賽的情況,學校現時更會舉辦師生辯論比賽。

同是「華仁仔」、於九華畢業的教育局局長楊潤雄曾言「不要讓政治走進校園」。學校作為學習之地,學生會等形形色色的政治早在校園內出現。學生作為社會的一分子,又如何對社會的動盪視而不見?望政府能效法港華的開放自由,對具爭議的事件避而不談或答非所問,只會掀起更大的反撲。

撰文:黃穎珩

拍攝:廖健昌

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