• 【沙士經典|現捐千萬買口罩】新世界市值暴跌九成五被踢出藍籌 半退隱鄭裕彤返公司坐陣
  • 2020-02-01    

 

2020農曆年開始,武漢肺炎踏入高峰期,股市即見頂回落,兩日怒插1,500點,市場一片恐慌。情況與17年前,2003年的情況相似,爆發沙士頭兩個月,恒指已由9,200點跌至8,400多點,跌幅近1成,蒸發2,000億市值,尤以地產股下跌幅度最大,當中新世界更首當其衝。

大年初三,宣佈捐一千萬購口罩派街坊的新世界(00017),今日股價只跟大市下跌。但回到2003年,沙士殺到,酒店無人住、如旗下酒店如灣仔君悅入住率已降至一成,每月蝕四百萬元,巴士渡輛無人乘坐,持有的新巴生意大減。為避開非典型肺炎,更要延期開售新盤,如元朗蝶翠峰三、四期等,到五月疫情稍為緩和,才劈價3成開售,首批每呎僅1,686元,令其他新盤隨即加入「劈價戰」,長實推售天水圍慧景軒,15伙呎價僅1,649元。

由鄭家純打骰的新世界,一直債務纏身多年,沙士令公司雪上加霜,股價跌三成二,每股跌剩2.25元,較金融風暴期間還低殘。新世界自1997年因高價投地而欠債累累,1999年起已開始透過變賣資產套現,曾經以呎價$3,000低價出售上環新世紀廣場低座,又以27億出售尖沙咀麗晶酒店。沙士更為新世界送上致命一擊,堂堂大藍籌,新世界市值縮水至56億元,較97年高峰時千一億的光景,暴瀉九成五,負債達300多億,當年與信和置業(0083)雙雙被踢出恒指成分股行列,三十年藍籌股地位最終失守。

新世界03年6月公佈業績,因非典型肺炎而減少經常收入2億。當年擔任董事總經理的鄭裕彤更在年報中說學憧了:「未雨綢繆、防範未然。」新世界主席鄭裕彤亦感到面目無光,一直耿耿於懷。為此,本來已撒手不管新世界的鄭裕彤,亦要親自坐陣睇實公司。鄭家純準十時半返工,鄭裕彤則每朝十一時左右返公司坐鎮。後來沙士疫情穩定,中央又狂谷資金來港,股市牛氣沖天,新世界借機供股,集得五十多億減債,兩年後才重返恒指成分股。

負資產達13萬宗

樓市崩圍,當年入市的買家實在守無可守,很多蝕讓離場,更慘烈的是破產收場。03年頭三個月,香港的破產人數已經有近九千人,是02年的三分之一,在沙士的威脅下,數字繼續攀升。據當時中原地產研究部估計,未計居屋、夾屋,全港負資產宗數達13萬宗,涉及銀行貸款有2,700億元,佔全港未償還按揭貸款的五成。而銀行信用咭壞賬亦升勢凌厲。銀行信用咭貸款共600億,撇賬額達80億,即佔一成三,較2001年同期百分之五,升了兩倍多。

全球杯葛港商蝕50億訂單

世衛對香港發出旅遊警告,訪港旅客銳減七成,旅遊業全線無工開。當時業界估計有二百間旅行社倒閉,近三萬名從業員受影響。以康泰旅行社為例,以往復活節黃金檔期,每日有逾一百團出發,當時只得寥寥十多團。旅行社營業額大幅下跌七至九成,只好推出廉價旅遊套餐,出外遊埠只需幾百元。

沙士不單嚴重打擊內外消費,更成為外國排擠港商參展被「紅牌」趕出場的藉口,影響本港出口貿易。先是瑞士巴賽爾鐘錶珠寶展被拒諸門外,估計損失五十億元訂單,然後是拉斯維加斯 JCK珠寶展出爾反爾,突然反口拒絕港商入場。 JCK是每年最大的珠寶展,香港每年出口的珠寶總值,超過五成(約九十億)來自美國市場。JCK主辦單位當時以技術問題為由,連篷都不搭,索性禁止港商參展。香港珠寶製造廠商會一接獲消息,大為緊張,立即急召唐英年開會。終於主辦單位決定收回承命,只要港商肯驗身照肺,以及預先隔離十日,就可在主館場內參展。

失業率升至8.7%創歷史新高,會展招聘展有三萬多人排隊,人龍由灣仔排到金鐘。仍有少數行業受惠成為逆市奇葩,其中藥業和清潔業便意外發了一筆「肺炎」財。筲箕灣金星西藥房老闆陳先生,當年接受本刊訪問指,做了此行四十年,從未試過如此好景,「以前每日只能賣出一、兩個的口罩,嘩!這兩星期,每日賣萬多二萬個,每日三、四個小時便火速售清。而其他的消毒藥水、火酒、板藍根等有關用品,亦通通被搶購一空。單是口罩每日賺多五千蚊,每日平均賺多了二萬元。」

聯手自救力抗大蕭條

各行各作業聯手自救,中電動用發展基金4.6億元,向用戶提供特別回扣,全港200萬中電用戶平均可獲相等於半個月的減費。連同03年年初向用戶回扣9.1億元,中電在短短半年內,已向用戶回扣近14億元,金額等於02年百分之六的電費。

而新地招聘三百個抗炎大使,專門撳𨋢、推門、派口罩等等,中五程度就可以申請。面試本來十點開始,但百幾個應徵者已經在清晨排隊。到十一點已聚集五百人。新地見反應熱烈,更即場加碼請夠五百人。新地幫大使買足保險,而時薪高達35元,月薪也有六、七千元,比不少大學生高薪。

2003年,沙士在港肆虐,香港百業蕭條,股市樓市直插谷底,千呼萬喚的救市方案卻姍姍來遲,政府宣佈118億的紓困措施,包括協助旅遊、飲食及零售等重災行業申請貸款、退還23億薪俸稅、寬免的士和旅遊巴牌照費等。只可惜,無人會覺得這幾片救市餅乾,吃了可以起死回生。當年香港經濟因肺炎疫潮,已幾近全崩。面對嚴重財赤,董建華在03年的《施政報告》中,宣布決定與十四位問責官員、五位行政會議非官守成員、特首辦主任及中央政策組首席顧問減薪一成,以示政府與市民共度時艱,節省六百多萬元開支。如今窘境重臨,林鄭即使減薪都於是無補不如集體請辭。

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