• 【壹週灼見】安定民心抗疫情(關焯照)
  • 2020-01-29    

 

從現時全城搶購口罩來看,新型冠狀病毒肺炎(俗稱「武漢肺炎」)的確來勢洶洶。然而,當筆者看見不少市民憂心忡忡的樣子,便不禁想起17年前沙士爆發期間,市民同樣面對嚴重疫情,猶幸在各界的努力下,香港終於安然渡過這難關。不過,沙士最終令299位香港市民失去性命,而感染人數也高達1755人。

經過03年沙士疫情的慘痛教訓 ,香港人可以說是聞疫色變 ,所以在防疫方面也變得特別小心。雖然新病毒的殺傷力看來不遜於沙士,但由於香港人已有抗疫經驗和打不死的精神,即使新病毒再厲害,香港人戰勝這場疫症也只是時間問題。

從上月23日出現首兩宗確診個案後,至今總共有八位人士受到感染。但由於不少內地人會來港避難和尋找較好的醫療護理,感染宗數在未來幾星期是有很大機會大幅上升,因此大家必須努力做好自身的防護工作才可以減低感染的機會。不過,最重要是與內地的交往減至最低,才可以有效地控制疫情在香港大爆發的可能性。

根據報章報道,現時有92%的關口仍然開放予商務及探親的理由內地入境人士,即是香港仍是中門大開,未有完全封關。對大部份香港市民來說,難以理解林鄭這決定,因為自古以來,隔離和封鎖疫區是最有效的防疫方法,即是香港應該與疫區的往來分隔,這才可以將被感染的機會控制下來。這種古今通用的方法已證明非常有效, 假若林鄭政府仍然拒絕徹底封關,一旦香港出現嚴重疫情,林鄭這位人見人憎的特首肯定變成千古罪人,即使一死也難以謝天下。

最近港大醫學院講座教授梁卓偉估計,今次武漢肺炎疫情的高峰期約在5月,而全球受感染宗數會較沙士為多。但筆者的估計較梁卓偉的樂觀,原因是根據2003年沙士的經驗,第一個確診個案發生於2月下旬,高峰期則是3月底至4月上旬,相隔45至60天。如果內地和香港做好抗疫工作,而今年首兩宗確診染上武漢肺炎人士是在1月中出現,假若歷史重演,今次新病毒的高峰期可能出現在3月上旬,這較梁卓偉的估算早約個半月。

當然,筆者的估算是基於大部分香港市民已有應付疫情的經驗,以及特區政府做好防疫和抗疫工作。此外,世界衛生組織(WHO)已公開承認低估疫情,反令內地政府更加努力做好這次防疫工作,否則會被其他國家指責中國和WHO是蛇鼠一窩,以後中國還有面目面對其他國家嗎?

特區政府要明白,做好防疫工作才可以安定民心,然而,用哪種方法才可以衡量民心呢?從統計學角度來看,採用民調方式來審視市民的經濟信心也是一個有效方法。筆者在沙士期間也曾利用消費信心的民調結果來判斷當時的市民情緒,非常有趣,民調結果顯示在沙士高峰期,消費者信心急挫,但隨著感染宗數慢慢回降,市民信心逐漸回升。從消費者信心的變化來看,盡快控制感染字數是可以穩定民心。假若林鄭政府能夠更了解市民的期望,肯定有助政策制定者來推行穩定經濟措施,令香港經濟能夠在低谷反彈。

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