• 【宇宙迷宮】比月球還小的小行星 多發現於火星木星軌道之間
  • 2020-02-01    

 

睇壹仔不止要娛樂,也不止要看踢爆,而是要有「得益」,得益包括思想上和知識上,我們才不會白活一場,這個《宇宙迷宮》節目,由科普達人李偉才先生,帶大家進入宇宙,了解自己所處的時空。了解宇宙的大,安份自己的小。(編按)

宇宙浩瀚無垠,單單在太陽系,已有數之不盡的天體環繞太陽運行,除了為人熟悉的八大行星外,還包括位於火星和木星軌道之間、數以萬計的小行星(asteroids)。

發現小行星的過程頗為有趣,早在18世紀,當科學家計算出水星、金星、地球、火星、木星和土星的軌道後,在火星和木星之間好像懸空了一些位置,有人認為那處應該還有一顆未有被發現的行星。19世紀初,天文學家果真在該處附近找到一顆新的行星,稱作穀神星(Ceres)。但後來研究顯示,穀神星直徑僅1,000公里左右,體積比直徑逾3,474公里的月球還要小,於是天文學家將穀神星改稱為小行星。

發現者擁命名權

不久之後便有更多的小行星被發現,時至今日,被計算出軌道及記錄在案的小行星,已達到七十萬顆以上。按照科學家推斷,大小在100米以上的小行星,可能多達1.5億萬顆,而體積更小的小行星,數量亦更多。

直徑939公里的穀神星仍是至今發現到最大的小行星,其餘依次是直徑525公里的灶神星(Vesta)、512公里的智神星(Pallas),以及434公里的健神星(Hygiea)。

留意除了最大個幾顆小行星之外,其餘的小行星因為質量太小,萬有引力的作用,不足以使其變成球狀,所以不少都是不規則形狀的,就好像是太空中一個個巨型的馬鈴薯。科學家已經派遣無人太空船,對其中一些「馬鈴薯」進行探測,從而獲得有關太陽系早期演化的珍貴資料。

發現小行星是不少業餘天文學家的夢想。但發現新的小行星不會以發現者命名,是由發現者選擇名字。追求女生的極致,就是發現一顆小行星然後以她的名字來命名。如果這樣都不成功就真是無話可說。

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