• 化解孩子的不安 用想像力打怪獸|郭倩衡
  • 2020-01-14    

 

俗語說「一朝被蛇咬,十年怕草繩 」、「見過鬼怕黑」...... 說到驚恐、害怕,可說是人類最本能的反應之一。自古以來,因著「怕」,人類才懂得躲避危險,得以求存。然而,過度的驚恐(phobia),確會造成各種不便、甚至影響生活。當孩子持續被恐懼所糾纏時,也常令家長感到難以處理,有時候甚至軟硬兼施、吵吵鬧鬧,卻未能撫平孩子充滿「想像力」的各樣驚恐和害怕...... 難道要把家居怎樣「潔淨」一番?

無論是成人或孩子,多少都會有自己「怕怕」的事情,也許來自回憶、來自不好的經歷,五大特定的驚恐(Specific Phobias)的類別包括:1)與昆蟲動物有關(例如:貓、狗、蛇、蜘蛛);2)與大自然環境有關(例如:畏高、忌水);3)與血、打針或受傷有關(例如:怕見血、打針或醫療手術場面);4)對指定幽閉場景恐懼(例如:怕坐飛機、搭𨋢、長途車);5)其他可能引起身體有心跳加速、難以呼吸反應的驚恐情況(例:密集圖案、氣球、小丑)。(American Psychiatric Association, 2013)

即使沒有任何對生命的危險或威脅,患者都會因處於不安處境而立刻出現驚恐來襲(Panic Attack);當某種特定驚恐持續出現至少六個月,影響工作和生活,甚至帶來身體痛楚、作嘔、心口痛、睡不著、情緒起伏大等等。的確,患者該向精神科醫生或心理學家求助,也許需要一定的藥物治療或心理輔導。

其實當我們說「害怕」,多是即時的反應;而「驚恐、焦慮」,很多時是想像出來,對未來,或某幻想情境和事物帶來的焦灼不安、壓力、身體反應。

曾經有家長分享說,4歲的孩子終日說家裡出現了「怪獸」,晚上哭哭鬧鬧,不願入睡。家長擔心不已,還在考慮要為家居看「風水」。然而,在輔導會面過後,我發現孩子的焦慮不安,源自父母近日為了財政事宜,連日爭吵,夫妻關係也明顯受影響,孩子十分敏感,不安恐懼成了大怪獸的幻想錯覺。

起初,家長以成年人的理論跟孩子否定怪獸的存在,責怪他「扭計」、爭取關注。然而,我建議家長嘗試理解、進入孩子的焦慮驚恐,從而「打怪獸」...... 家長開始接受孩子的恐懼,聆聽孩子「怪獸在哪裡?是怎樣的?」甚至一起鎖定目標,在怪獸出沒的牆壁貼上標記,用水槍製作「怪獸噴霧」,一起對付!

驚恐、恐懼...... 總是成長必經的一步。需要恐懼的,也許只是恐懼本身;沒有跨越不了的驚恐,也沒有承受不了的恐懼。讓我們學習面對,一步一步去「打怪獸」吧。

參考資料:

American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders(5th ed). Arlington, VA: American Psychiatric Association.

*基於筆者為輔導心理學家,必須依從行業操守規定之保密原則,本欄目所提出的具體案例已作一定程度的修改,當中沒有涉及任何個案的個人資料被提及或披露,特此聲明。

作者:郭倩衡, 香港心理學會註冊輔導心理學家,現於大學輔導中心從事心理輔導、評估及教學等工作;擅長處理兒童、青年及特殊學習需要學童之個案。

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