• 【英國絕密文件解封】 滙豐80年代拒絕李嘉誠入股10% :他將屈服北京壓力
  • 2020-01-10    

 

現時中國平安(2318)持有滙豐控股(005)逾7%股權,成為大股東。原來早在八十年代,已有不少財團對滙豐銀行的控制權感興趣;覬覦匯豐股權的,曾經還有包玉剛和李嘉誠。英國政府解封的檔案還提到,滙豐曾拒絕李嘉誠購入滙豐10%股權的要求。

86年11月,浦偉士(William Purves)即將擔任滙豐主席之時與英國外交及聯邦事務部會面,記錄了浦偉士對當時滙豐和香港局勢的看法,是歷史片段的一角,補充了滙豐與華商關係的一些片段。

當時的背景是英資渣打銀行剛告易手。其時渣打主攻亞洲,被多家英資公司看中發展潛力。86年中,英資萊斯銀行(Lloyds Bank)擬敵意收購渣打,亦引來一批華商對渣打的興趣。以邱德拔為首,他找來包玉剛和澳洲富商羅伯特等充當「白武士」,成功購入渣打約37%股權。 一家英資銀行落入被視為動機不明的華商手上,又踫上香港97年回歸的過渡期,市場對渣打易手有不同揣測。

文件提到,浦偉士指渣打控股權的改變,動搖了(had destabilised)銀行業界的環境。他續說,滙豐已經不再是「不可侵犯的」(inviolate),就該行董事局有權否決單一股東持股量逾1%,浦偉士指對滙豐的保護不大足夠。「滙豐已被一些銀行和集團留意到。他們可能以平價購入滙豐,再售出部份股權賺取很多的金錢」浦偉士如此描述當時的形勢。

浦偉士還表示,有4個來源可能會收購滙豐(four possible sources of a bid), 包括包玉剛、李嘉誠、一群商業銀行家或併購專家,或來自中國人民銀行或中國銀行搶先的行動。

至於其他可能性較低的有一家日本銀行、一家美國銀行、和日本或美國的證券公司。浦偉士認為,英國的支持和容許渣打在48小時易手,令上述曾被視為不會在短期內發生的,都完全改變。

李嘉誠與滙豐的關係早於70年代末期建立,最廣為人談論的是,1979年滙豐落實將當時英資第二大洋行──和記黃埔的兩成多股權售予李嘉誠,售價有兩成折讓,其後李氏更增持和黃至逾40%,成為其控股股東。翌年,滙豐委任李嘉誠為非執行董事,是繼包玉剛後另一名華人董事;1985年更出任非執行副主席。

浦偉士與英國外交及聯邦事務部會面文件中,只簡單提到滙豐拒絕李嘉誠購入該行10%股權的要求,和李嘉誠與包玉剛之間互相競爭的關係,有部份內容仍然被遮蔽。不過,另一份同樣在86年11月(在上述浦偉士會面文件之後數天)的英國政府文件中披露,時任滙豐非執行副主席的李嘉誠是在「近期」(recently)提出購入該行10%股份。據浦偉士個人的描述,該行予以拒絕因為李嘉誠承認在影響中國大陸利益的最大事情上,他將屈服於北京的壓力。不過,文件並沒有交代所指的是否滙控股東的利益。

要留意的是,曾批評浦偉士政治敏感度不足的英國政府,對浦偉士就收購的看法並不特別認同,反而對包玉剛收購渣打顯得不安。包玉剛當年持有約14.9%的渣打。英政府並不能掌握這批華商的取態,他們有能力為香港帶來混亂。渣打易手後,英政府關注若未來中國人在英國銀行界的擁有權進一步增加,可能為英國政府帶來難處理的政治問題。

市場估計,包玉剛當年入購入渣打的成本是每股約8鎊。87年股災,渣打股價大跌並在88年供股,據報道指包玉剛對供股不滿,逐步減持股份,到89年悉數出售所有渣打股份。帳面約蝕6億元的包玉剛曾向友人呻道:「我生平只做了兩件失敗的事,其中一件就是投資渣打!」

撰文:財經組

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