• 咬手指 拔毛 從孩子小動作看創傷後壓力症|郭倩衡
  • 2020-01-07    

 

孩子睡不著、發惡夢、甚至大叫大喊、「搣甩」自己的眉毛...... 家中長輩也許會立即聯想到「玩得太癲」、「嚇親了」,甚至想到風水、鬼神等等。到底以上行徑是否屬於「病態」?不如讓我們從各類的焦慮症說起。

近日香港普羅大眾也似乎能夠都聽聞過什麼叫:「創傷後壓力症 Post Traumatic Stress Disorder(PTSD)!」究竟那樣的PTSD是什麼呢?真的會在孩子身上發身嗎?但孩子明明未必親身經歷過災難場面,難道是「疑神疑鬼」、「諗多咗」嗎?

如早前解釋過,心理創傷的來源,可以是第一身接觸、目擊場面或是親人經歷意外或危險情況。但也確有可能是自己完全沒身處其中,只是聽到和看到報導、透過他人仔細的描述......有著強烈的主觀感受,也足以影響到心理狀況。

無論是成人或孩子,當經歷以上的創傷,在短時間,一般是一個月內,呈「急性壓力反應」(Acute Stress Response)或「急性壓力症狀」(Acute Stress Disorder),覺得不安焦慮等,其實也屬正常。但若超過一個月仍有焦慮情況、身體不安反應,繼而影響生活功能,則要小心處理。

焦慮緊張的情緒,在身體上的呈現,因人而異,也許是:容易聯想或閃過相同畫面(Flashback)、常擔憂自己或身邊人的安危、睡不著、持續擔心、茶飯不思、不想接觸他人;退縮,覺得自己孤獨;嚴重更會出現「解離」(Disassociation)- 覺得一切變得不真實,身處某情況會突然過份緊張,不斷檢查有否受傷或誇張地懷疑自己會處於危險,像變了另外一個人似的。

為孩子來說,也有可能呈現部份以上的反應,但較小的孩子,未能以言語或有組織的字詞去反映和解釋。也許會持續發惡夢、搣或咬手指、緊緊捉著衣衫、瀨尿、抗拒上學、甚至拔毛(拔除自己的毛髮);有時孩子會突然覺得自己很蠢很沒用、口裡說著「怪物、鬼怪」等等......

作為家長,如果能夠冷靜和及早處理的話,能夠盡早幫助孩子找到焦慮或創傷的源頭,對症下藥。孩子不一定能以言語去解釋,但透過遊戲、角色扮演、戲劇、布偶...... 我們可以慢慢幫忙孩子表達。

面對孩子經歷創傷或焦慮的情況,首要的是提供一個安全的環境,讓孩子能有分享和表達的信心。如孩子受到創傷後遺症所影響,家長也可多提供適當的身體接觸、擁抱關顧。讓孩子知道,感覺到不安和擔心是正常的,隨時間、一步一步,會漸漸地改進。當然,如果情況持續,家長該尋求專業協助。



最後,其實孩子的情緒也像一面鏡子,很多時也是家長的情緒和反應的投射。想孩子冷靜、平和地渡過非常時期?我們作為成人,也要多關顧和處理自己的心理狀態、適當應對壓力和焦慮的反應。



參考資料:



American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders(5th ed). Arlington, VA: American Psychiatric Association.



*基於筆者為輔導心理學家,必須依從行業操守規定之保密原則,本欄目所提出的具體案例已作一定程度的修改,當中沒有涉及任何個案的個人資料被提及或披露,特此聲明。

作者:郭倩衡, 香港心理學會註冊輔導心理學家,現於大學輔導中心從事心理輔導、評估及教學等工作;擅長處理兒童、青年及特殊學習需要學童之個案。

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