• 傷膝長者自嘲:我行路好似隻鴨 拆骨換骹不再跛行
  • 2019-12-31    

 

「07、08年開始膝蓋痛,真的很辛苦,起初隱隱作痛,一直以為是風濕問題,後來直情痛到我標冷汗。」62歲的盧女士,膝關節嚴重勞損,治療前,經常痛至舉步為艱,生活大受困擾。跟很多老人家一樣,痛得辛苦時,也會塗藥膏,可惜只能短暫消痛,膝痛情況愈見嚴重。

「轉天氣時特別痛,初時以為是風濕痛,後來才發現不是,是屬於勞損問題,我發現膝蓋痛時候就開始搽藥膏,後來去看醫生,他給我開冬青膏。」見藥膏無法止痛,盧女士選擇針灸,可惜針灸幾天之後又開始痛,這樣周而復始的循環,維持了好幾年。

手術前行路一拐一拐的盧女士,形容自己以前步姿似隻鴨,左搖右擺,直至今年 醫生也認為她的病情實在嚴重,藥物和物理治療都難以改善,有需要接受人工膝關節置換手術。可惜在公立醫院排期做手術,輪候時間至少兩年,後來得到港安醫院慈善基金資助,於今年五月接受了手術。

「本來打算在明愛排隊做手術,需要輪候兩年,時間太長了,可能到我已經走不動的時候,也還沒輪到我。好幸運,我有個教友知道這裡(香港港安醫院)有個基金可以幫助人(經濟有困難的病人),而我又符合資格。」

幫盧女士換人工膝關節的醫生,也認為她有換膝關節的迫切性。香港港安醫院–司徒拔道及港安醫療中心骨科顧問醫生沙惠良憶述:「最初見她大概在半年前,盧女士當時一直都受腳患困擾,記得最初見到她時,她兩隻腳也疼痛,但相對來說就左腳比較痛一點。另外,亦有O形腳的變形情況,活動很不自如,除了痛之外,亦都經常會有發炎、腫脹的現象。」沙惠良醫生提及的,正正是膝關節勞損病人常見的病徵,只是疼痛程度有分別而已。沙醫生續指:「盧女士在手術前已經屬於嚴重情況,非常影響她的日常生活,包括痛楚和活動模式,都是屬於低分程度。」

膝關節置換手術最常見的原因是關節發炎,炎症造成軟骨受損,引致關節疼痛和退化,嚴重者需接受膝關節置換手術。此外,類風濕關節炎、關節受傷等,亦可能需要換膝關節。而人工關節就是以金屬,包括鈦合金、不鏽鋼和多分子聚合塑膠如聚乙烯,來代替已完全磨蝕的關節軟骨。

沙惠良醫生坦言:「人工膝關節的設計不能夠完全跟正常膝蓋功能比較,但可以控制痛症和足夠應付日常生活,正如盧女士本來是O形腳,術後能正常伸直,在膝蓋運用方面,上落樓梯都沒有困難,當然如果需要蹲下或跪下就未必可以,但應付大部分日常生活甚至運動都綽綽有餘。」

至於手術的設計和物料,經過多年來的改進,已大幅度提升。沙醫生表示:「最初發展人工關節時候的確經歷過失敗,包括在材料和設計方面,因為當時尚未掌握膝蓋正確運用的模式,到了現在大部分材料已達到永不磨損的耐用程度,同時能夠配合人體工學,令勞損程度減到最低。在兩者配合之下,再加上人工關節在安裝後的吻合程度,以及配合骨水泥的應用,這些都大大提升了人工關節的耐用度。就好似盧女士換上的人工關節,物料採用超合金金屬,中間防磨的材料是聚乙烯。」聚乙烯雖已應用多年,但期間不斷改進。「現今的聚乙烯,比二十年前設計的,第一防磨程度很高,因為裡面的粒子較耐磨,其次是設計上的改良也令摩擦減低。」

物料以外,專業的醫護團隊亦是成功關鍵。「手術中,醫生花大部份時間換金屬關節,要協調軟組織其實非常花功夫和考醫生技巧,不是單憑肉眼就能判斷,須依賴醫生經驗作出即場判斷。因為可能只不過是相差了一度切割上的分別,又或者旋轉吻合程度不夠好,對於病人來說,就可能相差了10度的移動模式。」

相比起沙醫生的謹慎,盧女士就輕鬆得多,笑說:「我手術翌日已可落床,從開始做手術到現在,傷口都沒有痛,感覺很輕鬆,隔天就可以落地做物理治療,現在不再行到似隻鴨了。」

撰文:葉凱欣

攝影:廖健昌、梁正平

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