• 淺談老年脱水的因由 |馮鈞傑
  • 2019-12-16    

 

俗稱身體缺水或脱水(Dehydration) ,指的是人體未能及時補充流失的水分而造成新陳代謝失衡的現象。當我們水分攝入量不足時,血液會慢慢變得濃縮。為了還原這情況,細胞內的水分會走出來嘗試去稀釋血液。但同時亦因為細胞內的液體給流了出來,細胞原本的體積也會因此而收縮。當遇到輕度脱水的情況,患者或會感到頭暈無力,不能集中精神,嘴唇皮膚也變得乾燥,失去原來的彈性。嚴重者則可能因血流量下降而出現低血壓,引發心肌梗塞甚至腦中風。最近,美國研究人員發現被挑選的8間護老院當中,竟然有高達38%的院友呈現脫水症狀,而被界定為脱水邊緣的組別也佔了整體的30%,顯然這情況於老人家實在是十分普遍。

老友記較容易出現脫水現象主要有數個原因。首先,他們感到口渴的機制變得沒以前靈敏。延續上文的情境, 對於一個健康的成年人來說,當細胞內液減少時,體內的滲壓調節器就會受到刺激,引發我們口渴的感覺。同時身體亦會產生一些荷爾蒙,好讓腎小管在我們缺水時保留多一點水分,以免彌足珍貴的儲備進一步被排出體外。可惜隨着年齡增長,保護機制似乎就變得沒有那麼敏銳了。科學家發現長者身體缺水時並不常伴隨口渴的信號。加上長者本身體內儲水的空間已因肌肉量下降而減少,腎臟保留水分的能力又不及年輕時般有効率,可見我們不應小看於日常生活裏補水的重要性。

衛生署衛生防護中心建議長者每天應喝六至八杯流質 (一杯相等於250毫升)。這是個怎樣的概念呢?即是除了在一天裏每個主餐的飲料外,還要在餐與餐之間額外加入3-5杯份量的流質。除了清水,清茶、清湯、牛奶和豆漿也是好的選擇。果汁因糖分較高不宜當水飲,但長者如能適量飲用從而鼓勵補充水分的習慣則未嘗不可。被診斷有吞咽困難的長者進食流質時需格外小心,一般可用大菜或商用黏稠劑把飲品調較到適合的稠度。

其他提高水分攝取量的方法包括開始為長者填寫飲水日記,凡是喝過的流質都記錄下來,方便檢視一天喝水的時間和份量。照顧長者的地方如院舍等可嘗試將水壼放置在床頭附近或在當眼的地方,不經意地提醒並鼓勵長者自動自覺去喝水這回事。另外,有長者或因擔心失禁的問題而刻意控制攝水量的方法其實並不可取,因濃縮了的小便反而會更容易刺激到膀胱,增加想去小便的意慾。日常喝水時可小口小口的慢慢呑下,睡前一至兩小時則避免過量地喝水,情況應可有改善。

馮鈞傑

澳洲註冊營養師

香港營養師協會

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香港營養師協會馮鈞傑( 澳洲註冊營養師)

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