• 感覺亂了如何影響情緒及行為|鄭蕭
  • 2019-12-13    

 

在一個瞬息萬變的世界,每一天我們都會透過感覺 (Sensation) 去認識自身的狀況和身處的環境。神經系統會不斷接收、分析和整理不同的感覺刺激,然後因應不同的需要作出適當的反應,這個過程稱為感覺訊息處理 (Sensory Processing)。

有些人勇於挑戰自己,喜歡四處嘗試新奇有趣的活動,喜歡跑跑跳跳等,透過參與不同的活動,學習到各樣的知識和技巧,建立自信心。有些人面對外界的感覺刺激時,會表現得十分膽小和害怕;亦有些人對外界的感覺刺激反應遲鈍,終日精神渙散。家長可以想像,如果孩子整天動個不停,時刻都在尋求大量的感覺刺激,就會令他們無法專心學習。這些「非一般」的情緒行為表現不但會讓孩子在成長的路上遇上不少困難,亦會令家長和老師感到非常困擾。到底他們出了什麼亂子呢?原來這是跟感覺訊息處理有相當大的關係。

當孩子的感覺訊息處理功能運作暢順,他們便能與環境有效地互動,愉快地成長;有些孩子因為神經系統未能適當地接收、整理和回應環境中的感覺刺激,出現感覺訊息處理困難,對周遭的感覺刺激出現反應過敏、過弱,或不斷尋求刺激的情況,令他們未能像其他孩子一樣輕鬆學習和參與活動。一般而言,感覺訊息處理困難可分為三個類型:

– 感覺反應過敏 (Sensory Over-responsivity)

孩子對細微的感覺刺激會產生莫大的反應。例如坐在鞦韆上的輕微搖晃會令他們過度緊張,對衣服的質料十分敏感,抗拒接觸新事物,表現異常「膽小」。

– 感覺反應過弱 (Sensory Under-responsivity)

孩子察覺不到一般的感覺刺激或反應遲鈍,需要強烈的感覺刺激才有反應。例如別人不停叫喚他們都沒有反應,坐姿欠端正,給人懶洋洋的感覺。

– 尋求感覺刺激 (Sensory Seeking)

孩子不斷尋求環境中的感覺刺激,總是動個不停。例如他們在課室內會經常衝來衝去,不能控制自己安坐,無法靜止下來。

有外國研究指出,有感覺訊息處理困難的孩子若沒有得到適切的治療,情緒行為問題會延續至青少年、成年,甚至一生之久,他們也較容易出現焦慮和抑鬱等問題。若孩子出現感覺訊息處理困難,家長和老師須及早尋找兒科職業治療師的支援和協助,以避免情況惡化。

兒科職業治療師會為有需要的孩子進行詳細個別評估,了解他們在不同方面的情緒行為表現,判斷他們的感覺訊息處理困難,然後透過從個人、活動和環境三方面的介入策略,改善他們的表現,例如 :

– 運用針對性的感覺策略,改善孩子的感覺訊息處理功能

– 透過指導孩子控制自己的覺醒狀態,令神經系統能夠在理想的狀態下進行日常活動

– 調適家居及校園環境,讓孩子發揮得更好

臨床經驗告訴我們,透過家長、老師和兒科職業治療師的共同努力,定能協助有感覺訊息處理困難的孩子改善他們的情緒及行為問題。同時,家長和老師亦要多留意孩子的感受及需要,體恤他們的困難,接納和包容他們的不足,耐心與他們共同面對生活上的挑戰。

鄭蕭

協康會職業治療師

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