• 中產父母的恐懼 (二):盡快送子女留學|趙麗如
  • 2019-10-31    

 

鑑於香港目前的社會狀況,我曾寫過朋友們計劃移民的故事;今次談談部份家長送子女出國留學的經歷。本文不是升學指南,我亦絕非專家,資料未必最齊、最準、最新, 純粹分享部份家長的心路歷程及申請細節。讀者要安排子女升學,務必考慮聯絡學校或找老師、升學顧問等協助。

過去,一直有香港的家長送子女出外留學,特別當學童踏入中學階段,比較成熟、獨立, 適合出外開闊眼界;在外亦可培養國際視野、「浸浸鹹水」英文好一點,更能避開香港中學文憑試(DSE)的巨大壓力。如果子女喜歡,畢業後可能找份工作,留在彼邦生活。近幾個月,不少家長好友透露,正在匆匆忙忙替子女辦理出外留學手續,主要是擔心子女的安全及將來的社會環境變差, 所以希望子女畢業後留在另一個國家生活,提高舉家移民的資格及機會。再坦白一點,家長的心態似乎由以往的「讓子女畢業後自行選擇會否留在外地」,變成今天的「畢業後最好不要回港」,挺傷感的!

朋友透露, 出國讀書的選擇越來越多,澳洲、美國、加拿大向來熱門; 近年亦似乎多了學童到亞洲例如新加坡、泰國等地留學。我的好友們的首選仍然是英國,因為大家認為英國學制,特別在中學階段,與香港的比較接近;譬如上學的月份及聖誕假、復活節假、暑假等與香港的相若; 來回英國的飛機機程亦不算太長, 只需約12小時; 加上英鎊在過去一段時間, 持續下跌, 所以不少朋友也為子女報考英國中學、大學。

據他們說, 報考過程累人,要處理的事宜包括:

(一)找升學顧問?


首先,要決定透過升學顧問申請,還是家長自行替子女辦理報名手續,與希望入讀的中學直接聯繫。

我的不少朋友也依賴升學顧問協助。顧問一般不收取學生或家長諮詢費,部份可能收取一點行政費,例如港幣一千多元。約見升學顧問後,學生要參加一個英文、數學的測試。顧問根據測試結果,分析學童的學術水平、應該報考哪幾所合符程度或教學法的中學、大學,再找一個專人跟進。

朋友表示,如果成功介紹一個學生入讀英國某所學校,顧問一般會收取校方一筆配對費用, 即所謂「佣金」,金額可能是學童第一個學期的全部學費,即「佣金」可以超過港幣十萬元。這當然純綷是我的朋友們的經驗,並不代表每一個升學顧問的營運模式、收費等也一樣。

(二)學費、寄宿費


家長當然關注每月要繳交多少學費、寄宿費、雜費等。

朋友們的子女報讀英國的私立寄宿中學,學費連住宿,每月大約港幣37,000 至39,000元不等;上述費用不包括課外活動開支、額外的語文支援例如私人英文補習老師、來回機票、校服等其他費用。

(三)報考時間


要計好學童的入學月份,再提早辦理手續。

家長一般較希望子女在每年的九月,即新學年入學,較易適應;亦可考慮在一月的新學期「插班」, 但學童在「追」功課及認識朋友方面可能困難一些,但最終多能克服的。有時候, 不由家長或學童選擇開學時間的,因為湊巧有學位騰出,學童會被要求立即入讀,否則學位會分配給其他申請人。

朋友說:約見城中著名的升學顧問,最近的「行情」是要等至少兩個月。有家長索性3至4年前開始籌辦,認為可選擇的學校會更多,亦盡顯入讀誠意。

(四)報學校費、考入學試費


無論家長自行替子女報讀學校,還是透過升學顧問協助,不少朋友反映,家長大多也要自己上網逐間學校替子女填寫網上申請表格、 繳交報名費等。英國的學校未必可以透過信用卡或其他電子貨幣網上繳付的;反而較多接受電滙(Telegraphic Transfer,俗稱TT),可能要花上近一個月才成功把英鎊滙到學校。

填完網上報名入讀表格,部份學校也要求家長在網上填好子女報考入學試的申請表。報考一間學校入學試,費用約為100至200英鎊,即折合港幣大約1千多至2千多元不等。

除了逐間學校報考,學童也可報考一個名為「UKiset」(UK Independent Schools Entry Test)的考試。「UKiset」專為9-18歲以非英語為母語的海外學生而設,有人認為它如同「IELTS」(雅思)英文試的中學版本。學生可以利用 「UKiset」考試成績報讀5間私立寄宿中學,省回考5間不同學校的入學筆試所需的時間及金錢。

考試地點方面,如果學童已經有本港的升學顧問協助,報考的英國中學會把試卷寄來香港,由升學顧問監考。倘若考試在星期六舉行,升學顧問可能要安排人手監考,家長或要繳付額外監考費用給升學顧問,考卷在考試後會被送回英國評核。

如果家長自行聯絡學校報名,沒有經升學顧問,便要尋找監考員及考試場地。朋友表示,例如英國文化協會會提供這類服務:透過他們訂一間房間及由他們安排一名監考人員,替您的子女監考,詳情可以向他們查詢。

面試方面,學生或會被安排視像面試,即「Skype interview」;如果報讀著名學校,學童可能要親身飛到英國參加面試。

(五) 「UKiset」或入學試內容


「UKiset」主要測試學生三方面的能力:英語 (Verbal reasoning)、數學 (Mathematics)及邏輯 (Non-verbal reasoning),家長可以參考他們的網頁。如果是其他中學的入學試,以考英文及數學為主,亦有中學會考核學童的科學知識 (Science)。 英文寫作及閱讀能力均相當重要,部份數學卷不准學童帶備計數機應考。面試看重學童的對答,例如英語的流利程度、有否強項包括運動、音樂、其他外語水平等。

(六)家長要飛往外地「陪讀」嗎?


部份學校在「Year 9」,即大約香港的中學三年級才設有寄宿, 之前的年級全是「Day school」,即全日制的走讀安排,學童務必要有成年人在當地「陪讀」,那家長便要考慮飛到英國陪伴及照顧;當然家長亦可替學童在當地尋找一名監護人, 一般要額外付費。

(七)升學展覽


不少國家的教育機構或學校,也會在每年的十 月、 十一 月、十二月來港舉辦升學展覽,部份更會安排申請人即時參加面試或筆試,加快整個申請程序。

「天下父母心」,有能力送子女出國留學,已經非常幸運。不過,畢竟獨自到外地升學,是子女人生的一個重大轉變及決定。家長除了努力為子女規劃、出錢出力外,事前一定要與子女溝通,他們自願留學才報名。

插圖: Hui Madeline


如見|作者:趙麗如,Bonnie,曾任職記者超過十年,現從事傳媒教育,育有一女及一對孖生兒子,感恩當上媽媽,努力享受育兒過程,希望做個充滿正能量的母親。

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