• 【宇宙迷宮】探索系外行星 尋找人類宜居的地球替代品
  • 2019-10-26    

 

睇壹仔不止要娛樂,也不止要看踢爆,而是要有「得益」,得益包括思想上和知識上,我們才不會白活一場,這個《宇宙迷宮》節目,由科普達人李偉才先生,帶大家進入宇宙,了解自己所處的時空。了解宇宙的大,安份自己的小。(編按)

氣候暖化、環境污染、能源短缺等問題一直未能解決,將來有一天地球或許不再適合人類居住,正正是這種想法,成就了科學家致力在浩瀚宇宙中,尋找宜居星球--地球的替代品。上週介紹了跟今年諾貝爾物理學獎有關的系外行星「飛馬座51b」,這次讓我們了解多些這項發現背後的更大含義。

自從1995年發現飛馬座51b(51 Pegasi b)以來,在過去二十多年來,科學家已經發現了逾4,000顆「系外行星」(exoplanet),它們分別座落於3,000多個太陽系之中。單單是我們現正身處的這個太陽系,有很多神秘之處尚待探測,更莫說是要一一探索3,000個太陽系,因此科學家利用一些條件,篩選出適合人類居住的行星,再作深入研究。

在眾多系外行星當中,最讓人感興趣的當然是與地球較相似、人類有機會移居的那些。但由於它們的質量和體積一般比較細小,難以被偵測,所以在4,000多顆系外行星中,只有小部份屬於這類,而大部份都是類似木星這樣的龐然大物。

首要取決於溫度

決定一顆行星適不適合人類居住的主因,必然是溫度。最合適的平均溫度,是冰點以上和沸點以下。而行星環繞恆星的距離,就決定這兩個溫度,構成了「宜居帶」(Habitable Zone)。迄今為止,被科學家斷定為處於宜居帶的行星,僅僅約有二十多顆。

其中與地球最近的,是環繞著半人馬座的毗鄰星,運行的「毗鄰星b」,離地球只有4.2光年。而一顆處於天蠍座的,離地球約24光年的「格利澤667Cc」,則與地球更為相似。雖然它的母星格利澤667C是一顆比太陽暗的紅矮星,但由於它跟母星的距離很近,表面溫度應較地球為高。

2019年6月,科學家宣稱在白羊座一顆離地球12.5光年的「蒂加登星」(Teegarden’s Star)那裏,找到一顆比格利澤667Cc,更像地球的行星,相似指數達到94%。這會否就是「地球人未來的第二個家園」呢?

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