• 【宇宙迷宮】中國科學家又闖禍 移植人類基因到猴子惹爭議
  • 2019-05-04    

 

繼去年中國科學家賀建奎為一對孿女進行基因編輯,令她們一出世就對愛滋病具有免疫能力,今年4月又有中國科學家將影響人類腦部發展的基因MCPH1,移植到猴子的大腦中,再次引起道德爭議。

今次移植的目的,是了解這個基因在非人類大腦中所發揮的功能。研究結果顯示,比起無植入基因的「對照組」,有植入基因的猴子在走迷宮等實驗表現良好,顯示牠們獲得較強的短期記憶能力,但腦部發育速度就比較緩慢。

兩個結果好像有矛盾,但其實不是。因為在所有動物中,人類大腦的發育速度較慢,而幼兒期特別長,但到了最後,當然是人類大腦達至的複雜程度最高。

這次移植和基因編輯一樣,惹來了不少批評。其實,外國一些科學家早已把人類的基因植入動物的胚胎,希望能夠培植一些人類器官,以作醫療上的移植之用,但這些實驗同樣甚具爭議性,所以無法獲得政府的資助。

將主管人類大腦發展的基因,移植到我們的近親猴子和猩猩身上,有可能令牠們變得更聰明。但問題是,如果牠們仍然身陷牢籠,牠們會因此變得更快樂,還是更不快樂?

很多人或已想起近年一齣出色的科幻電影系列——《猿人爭霸戰》。一個值得反思的道德難題是,如果我們將來可以大幅提升猿類的智慧,我們應義不容辭地去做,還是應強力禁止任何人去做?無論我們選擇哪一個答案,都會有強烈的反對意見。你的答案又是怎樣呢?

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